格流董事獻計提升英格蘭聯賽杯吸引力

足球財經 於 10/06/2021 發表 收藏文章
不少英超球會向來都視英格蘭聯賽杯為雞肋,原因不外乎回報太低。以 2020/21 球季爲例,即使最終奪得冠軍,獎金也不過十萬英鎊,連個別球星一個禮拜的薪酬也及不上,難怪越來越多球會都在聯賽杯賽事派遣次選球員上陣。而在今季賽程極度緊逼的情況下,甚至有聲音提議停辦聯賽杯舒緩各隊的比賽壓力。

不過,對於參加同樣由英格蘭聯賽會 (English Football League, 簡稱 “EFL”) 主理的英冠、英甲和英乙球會而言,聯賽杯卻是一個重要的收入來源。在新冠肺炎爆發前,聯賽杯和足總杯一樣,為較低級別的球會提供與强隊碰頭的機會。一般聯賽賽事的門票收入都是全歸主場球會,但兩項本土杯賽的門票收益,則是對賽兩隊各佔 45%, 餘下 10% 則歸 EFL. 假如一支英甲或英乙球會有幸抽到作客其中一支英超Big 6 球會,單是一場的門票收入分成,可能已經足以支持一整個球季的開支。而更重要的是,EFL 與天空電視所簽訂,覆蓋 2019-2024 五個球季的播映權合同,總金額為 £595m, 把英冠至英乙和聯賽杯賽事捆綁在一起。有業内人士估計,聯賽杯佔了整份合同二份之一至三份之二的金額。若果英超球會退出聯賽杯,對整個 EFL 的收入將會造成嚴重打擊。

格拉斯哥流浪董事會副主席 John Bennett 接受 “The Price of Football” Podcast 訪問時,就提出了一個可以同時幫助增强聯賽杯吸引力和提升蘇格蘭球會收入的建議 – 就是邀請每年蘇格蘭超級聯賽的前四位球隊參與來屆的聯賽杯賽事。

先介紹一下“The Price of Football”. 有留意「足球財經」Facebook專頁的朋友,應該會知道筆者非常推崇。這個 Podcast 由利物浦大學會計系講師 Kieran Maguire 和英國棟篤笑演員 Kevin Day 主持. Kieran 一向在個人 Twitter 發表評論,後來更著作了一本同名的書,深入淺出地講解如何分析球會的財政狀況和球圈裏一些財務問題。該書今年初推出第二版,筆者有幸在出版前獲得 Kieran 邀請,參與了部分校對工作,並就内容提出了一點意見。至於他的 Podcast, 逢星期一和四都有新一集上架,每集都和聽衆分享球壇上的財經新聞,亦會解答聽衆的問題,有興趣瞭解球壇背後運作的朋友值得留意一下。

而在 10/6上架的一集, John Bennett 受訪講述格流向球迷推出的股權認購計劃,其中提到蘇格蘭球會如何可以增加收入。多年來都不斷有聲音指蘇格蘭兩大班霸格流和些路迪有意脫離蘇超,轉為收入豐厚的多的英超。當然,這件事涉及到英格蘭和蘇格蘭之間的恩怨情仇,而英超的中下游球會對北方兩大班霸南下來分一杯羹自然不太熱衷,畢竟他們的英超席位很有可能被取代。而 Bennett 就提到了上述的建議,筆者覺得也值得探討一下。

本土杯賽邀請屬會以外成員參賽,球壇上早有先例。大家最熟識的,應該是由南美足協主辦的美洲國家杯,自1993年起開始邀請墨西哥和美國等中北美洲球隊參賽,後來連亞洲的日本和卡塔爾也曾獲邀。而在球會層面,蘇格蘭本身也有案例。原本接受蘇冠至蘇乙球隊參賽的蘇格蘭挑戰杯 (Scottish Challenge Cup), 在 2016/17 球季開始每年從愛爾蘭、北愛爾蘭和威爾斯聯賽,與及英格蘭國家聯賽 (National League, 即英乙以下的一級) 各邀請兩隊參賽。而在亞洲,新加坡杯更早在2005年起邀請東南亞地區球隊參賽,香港的傑志也曾獲邀2010年的賽事。

以牌面實力計,格流和些路迪應該至少有力和英超中游球隊比拼。而傳統英蘇兩地不論國家隊或球會層面對碰的比賽,兩方球迷都特別重視,若果有關建議能夠獲得接納,相信可以為聯賽杯帶來新鮮感和話題,對門票收入以至播映權價值亦可望提升。而對蘇格蘭球隊而言,更可以提供額外機會與較强的對手較量,對英蘇兩地可以造成雙贏。大家覺得這個建議是否可行?

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