李斯特城收購錫週三名宿之子背後有蠱惑?曼聯也曾中招!

足球財經 於 08/07/2019 發表 收藏文章
李斯特城宣布從比利時乙組球會 OH Leuven 簽入英格蘭 U20 國腳佐治靴斯 (George Hirst)。一宗看似既平凡又不太受廣泛球迷注視的轉會交易,卻惹怒了一眾錫週三球迷,原因何在?

先介紹一下佐治靴斯的來頭。佐治的父親大衛正是於 1986-1997 效力錫週三的球會名宿,司職前鋒,並曾三次代表英格蘭國家隊。佐治可說是繼承了父親的衣缽,同樣司職前鋒,並從小就在錫週三青訓體系受訓。早於 2016 年就以十七歲之齡初次為球會一隊在聯賽和聯賽盃賽事上陣,曾經一季之內在錫週三各級梯隊射入40球,更在 2017 年夏天代表英格蘭U20 參加土倫盃青年賽,贏得冠軍之餘,更成為賽事神射手,引起多間大球會注意。據報曼聯就曾在 2018 年洽購被拒。

年紀輕輕就擁有如比成就,佐治靴斯卻在2018年夏天拒絕和錫週三續約,加盟名不見經傳的OH Leuven. 這家比利時乙組球會有何來頭?先附上佐治靴斯加盟 OH Leuven 時所攝的照片一張:
很熟口面吧。原來皇權集團不單是OH Leuven 的贊助,更在2017年5月收購OH Leuven 全數股權,多名李斯特城的高層同時身兼OH Leuven 董事局成員,前李城領隊尼祖皮亞遜 (Nigel Pearson)也於2017 年9 月出任OH Leuven領隊(後來於 2019年2月被辭退)。值得一提的是,皮亞遜在球員時代也曾效力錫週三,並和大衛靴斯當了七年隊友。而李城亦在皇權入主後, 把數名年輕球員外借到OH Leuven 吸收經驗。

這種安排本來就很常見,也不是新鮮事,遠一點的有曼聯跟同為比利時球會的安特衛普的夥伴關係,比如剛退役的奧沙和現時效力李城的莊尼伊雲斯也曾短暫加盟,曼聯甚至把非歐盟球員借到安特衛普,讓球員可以更快獲得英國工作證資格,董方卓就是最經典的案例。近一點的,自然要數車路士跟荷甲維迪斯,與及曼城與其他隸屬城市足球集團球會之間的關係。

跟曼聯一樣,李城也在2018年起對佐治靴斯產生了興趣,據報曾向錫週三提出£2m作價收購,卻不為錫週三接受。雖然當時佐治靴斯即將約滿,但原來在英格蘭,廿四歲或以下的球員,即使約滿離隊他投,新球會也須向球員母會附費以作為對舊球會培育球員的賠償,而如果兩間球會未能就賠償達成共識,就會交由一個名為 Professional Football Compensation Committee (”PFCC”) 的特別審理委員會作出具約束力的仲裁,成員通常包括聯賽會、職業球員工會和領隊工會等的代表。PFCC 作出裁決時會考慮多項因素,比如(但不限於)球員在母會效力的年期、兩家球會的水平、球員本身水平及成就、有否其他球會對相關球員作出提價等等,來釐定新球會應付的賠償金額。由PFCC 仲裁較為知名的個案,包括丹尼英斯從般尼轉投利物浦,與及史杜歷治從曼城轉投車路士。

根據過往案例,一般估計若果李城於2018年夏季簽入佐治靴斯將須支付數百萬鎊的賠償。然而,有關安排只適用於英格蘭球會之間的本土交易。若果交易其中一方為海外球會,則會套用國際足協的規例,球員每接受母會一年培育的賠償僅為幾萬歐羅。據了解,OH Leuven 簽入佐治靴斯時,僅須支付€150,000 賠償金予錫週三。

別以為只是中小型球會會在這種制度下受到影響,連曼聯這種豪門級球會也曾遭受同一命運。早於2012年,熱刺垂青曼聯預備組球員費亞斯(Zeki Fryers),據報當時曼聯叫價高達 £6m. 那年夏天,比利時的標準列治(Standard Liège) 最終以低於 £1m 賠償羅致費亞斯。然而,半年之後,熱刺便從標準列治以£3m簽入費亞斯,並向外宣稱費亞斯有思鄉情緒,未能適應比利時的生活。費爵爺對此簡直暴跳如雷,公開向傳媒抨擊熱刺主席利維惡意擺弄規條,卻又拿他沒辦法。
近年,集團式持有多家球會的模式漸見興起,除了大家熟識的城市足球集團之外,其他例子還有紅牛集團(德甲萊比錫、奧地利薩爾斯堡和美職紐約紅牛)和意大利Pozzo 家族(英超屈福特和意甲烏甸尼斯)。當中所涉及的議題,已不光是如何避免兩支被共同單位控制的球會在同一項賽事碰頭,還涉及同一集團球會之間互相利用繞過國家級別規條。

佐治靴斯 2018-19 球季在比乙上陣22場,僅取得了三個入球,以他先前表現而言,絕對令人失望。還望此子回歸英格蘭能夠再下苦功,令成就更上一層樓。

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參考資料:
The Guardian, "Owls’ anguish over George Hirst could spread far and wide"
BBC.com, "Sir Alex Ferguson accuses Tottenham over Zeki Fryers deal”

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