各地聯賽若不完成賽季 後果不堪設想

足球財經 於 20/03/2020 發表 收藏文章
英超賽會與二十隊代表在香港時間周四(19/3)晚上進行電話會議後,與英足總﹑英格蘭足球聯賽﹑球員工會和領隊工會等發表聯合聲明,宣佈因應新冠肺炎疫情發展,決定將英格蘭各級別男女子足球比賽目標復賽日期由原定的四月三日,改為不早於四月三十日。聲明亦提到足總同意將賽季必須於每年六月一日或之前完成的規定,無限期豁免執行,為完成 2019/20球季去除一大阻力。按目前情況看,即使要把賽季延續至八九月甚至更遲,而令 2020/21球季順延開鑼,有關方面也在所不惜要把本賽季餘下所有賽事完成。

陰謀論者或許會認為此舉無非為確保只差六分就能篤定奪冠的利物浦能夠順利捧杯。不過,TheAthletic 就報導,會議上英超賽會向各隊代表指出,若球季以現時進度腰斬,基於未能滿足各電視播映權合約訂明的義務,將要向各播映權持有者賠償超過七億六千萬英鎊,若果由二十隊平均攤分,每隊就會損失約三千八百萬英鎊。

雖然有評論指各大媒體或會為顧及與賽會的長遠關係而留有一綫,不過,持有歐聯、英超同德甲等賽事北歐四國(丹麥、芬蘭、挪威及瑞典)播映權的瑞典廣播公司Nordic Entertainment Group (NENT),較早前發表了一份措詞頗為強硬的聲明指將暫停支付任何延期或取消的體育活動的應付廣播費用,並指根據合約條款,將會向有關賽會追討賠償。NENT 自2010/11球季起持有英超北歐四國播映權,在今年2月更宣布和英超簽訂2022/23 – 2027/28 六個球季協議,作價據報為20億英鎊。

事實上,各大媒體也同樣面對觀衆流失和廣告收入驟降的情況,總不可能完全負起一切損失。在可行的情況下閉門作賽,起碼可以讓各地聯賽完成所有賽事,滿足合約要求,減低損失。

當然,腰斬賽季所帶來的損失,不只限於電視收入。就以英超而言,腰斬賽季如何解決下季歐洲賽席位分配問題,以至影響更深遠的升降班問題,也很容易因為箇中涉及的利益而衍生複雜的法律問題和一連串的訴訟。國際四大會計師行之一畢馬威(KPMG)估計,五大聯賽各自腰斬的話,各個聯賽在比賽日﹑電視播映和商業幾方面的收入,損失介乎三億歐羅至十二億五萬歐羅不等,五大聯賽合計更達至四十億歐羅,勢必對整個球壇造成嚴重打擊。

而對各地較低級別的球隊,情況就更為惡劣,目前已經陸續傳出有球隊解僱非球員員工或要求職球員減薪等消息。對於這些球隊,一直以來收入不多,極度依賴門票銷售收入支持球隊營運所需的資金周轉,面對目前狀況,差不多是「腳停口停」的局面。停賽時間越長,情況就越會蔓延至更高級別的球會和球員。

這場史無前例的疫情,同時也為近年各大組織不斷尋求增加比賽種類與場數的做法帶來反思,尤其是國際足協與歐洲足協為增加收入,無所不用其極地追求擴大世界冠軍球會杯和歐洲球會賽事的規模,又新設歐洲國家聯賽等,令賽程越來越頻密,也令出現這類突發事件時要把賽程調動時倍加困難。現時2020年歐國杯和南美國家杯也宣佈延至2021年舉行,而原定2021年夏季在中國舉行的擴大版世界冠軍球會杯目前更是未有定案。這場疫情,或許會對未來國際足球帶來不一樣的新秩序。

參考資料:
Joint statement from FA, Premier League and EFL
TheAthletic.com, "Premier League clubs told to pay back £762m if they fail to finish season"
KPMG Football Benchmark - "What are the major impacts of coronavirus on the game?"
Nordic Entertainment Group, Press Release - "Further information regarding Coronavirus impact and positive operating indicators for Viaplay"

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標籤: 英超  足總  新冠肺炎  歐聯  腰斬  

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