利物浦濫用英政府援助計劃釀關公災難 連球會名宿都唔撐

足球財經 於 05/04/2020 發表 收藏文章
新冠肺炎疫情在全球持續惡化,對各國經濟造成嚴重和長遠打擊,足球以至所有職業體育活動近乎全面停擺,就連頂級球會都開始出現警號,尋求不同節流方案。而英國政府早前亦宣佈推出對企業的援助計劃,容許全國企業選擇將員工暫時解僱 (Furlough), 為期兩個月,期間僱主只須支付員工兩成薪酬,但不可指派受影響員工處理任何工作,餘下八成(以每月二千五百英鎊為上限)由國家支付,以扶助企業渡過經濟危機。

計劃公佈後,紐卡素率先在三月三十日成為第一家參與有關計劃的英超球會。之後幾日,熱刺、諾域治和般利茅夫也先後參與計劃。到了星期六(四月四日),利物浦也在球會官網發聲明指將部分職員暫時解僱,並强調在計劃下所有員工都不會因此而減少收入。不過,利物浦發出聲明後,隨即受到各界猛烈抨擊,就連夏文和加歷查也在個人Twitter批評球會做法:



英超賽會在星期五(四月三日)召開的電話會議除了將原定五月初復賽的計劃改為無限期押後之外,二十隊代表更一致通過各自向旗下球員啓動咨詢程序,建議全體球員在未來十二個月自願減薪及/或延遲支薪不多於 30%. 不過翌日英格蘭職業球員工會 (Professional Footballers Association, “PFA”) 馬上代表英超球員發聲明回應,指有關計劃涉及金額超逾五億英鎊,連帶稅項也達到兩億英鎊,認為在國家醫療系統資源緊絀的情況下,貿然減薪會對庫房帶來不利影響,同時抨擊英國衛生大臣夏國賢(Matt Hancock) 較早前公開要求英超球星帶頭減薪的言論。

有評論認為夏國賢的言論實際只為將民衆把保守黨政府抗疫工作不力的焦點轉移,也批評為何夏國賢只針對足球員,而沒有同時呼籲更富有的大商家和財金界從業員等共同付出,認為有關言論妖魔化公衆知名度較高的足球員。事實上,個別英超球員已經以個人 名義向NHS 或慈善團體捐款,利物浦隊長軒達臣也牽頭聯絡另外十九隊英超球隊隊長,商討共同向 NHS 募捐。The Athletic 亦報導,指 PFA 及球員並非拒絕減薪共度時艱,但他們更關注自己的付出是否真的能夠幫助有需要的人士,而非令班主們從中受惠,反映球員與管理層之間存在甚爲嚴重的不信任。

在商言商,足球賽事目前復賽無期,一眾球會不論級別,收入都受到嚴重打擊,尋求緩解方案,減少向工作量大減甚至全然消失的員工的付出實屬正常商業手法,也總好過立刻解僱員工。不過,利物浦作為應届歐聯冠軍和英超的領先球隊,財務狀況也比不少英超競爭對手理想,在這個時候就急不及待參與政府的援助計劃,雖然可以為球隊舒緩一部份財政壓力,但這筆帳看在球迷和公衆眼中,觀感惡劣之餘,必定會被記下來,打擊利物浦以至足球界的聲譽。各大球會的管理層,實在應該順道反思球會應該如何擔起適當的社會責任,與民衆共同渡過這段艱難的時期。

參考資料:
The Guardian - “Newcastle become first Premier League club to put staff on furlough”
Liverpool FC statement: COVID-19 update
BBC.com - "Coronavirus: Premier League players should take a pay cut - Matt Hancock"
PFA Statement on Behalf of Premier League Players
TheAthletic.com - "PL’s hopes of 30% wage cut dashed after ‘utterly inconclusive’ player meeting"

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標籤: 利物浦  肺炎  熱刺  紐卡素  NHS  英超  

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