世紀冤案!格拉斯哥流浪本可避免清盤降班!

足球財經 於 14/11/2019 發表 收藏文章
談起蘇格蘭聯賽,普遍球迷的印象很可能是長期只有些路迪和流浪兩隊爭霸。的確,自1890年蘇格蘭聯賽成立,到 2019 年迄今的122 個球季中,這兩隊來自格拉斯哥的宿敵就合共贏了 104屆冠軍。當中差不多每季都是該兩隊佔據冠亞席位。不過,到了2012年,流浪被英國稅局控告逃稅的官司敗訴,流浪因無力清還欠款與罰金而宣佈清盤。球會資產其後被另一家財團收購,球會得以以新公司的名義延續,卻被聯賽會裁定降班至丙組(第四級)聯賽。而死敵些路迪亦從 2012/13 球季起,至今已連續七季贏的聯賽冠軍。雖然流浪用了四季的時間,在 2016/17球季重返蘇超,但至今未能重拾昔日光輝,與些路迪比拼。不過,英國泰晤士報就報道,當日英國稅局把流浪的應付款嚴重算大,當時裁定流浪欠款達七千萬英鎊,但最近卻更正至僅為約二千萬英鎊,相差達五千萬英鎊。這個差異,流浪極有可能負擔得起,而無須走上清盤和降班的命運!

先談談流浪當時官司的背景。流浪被指在 2001-2009 年期間,利用一種名為“員工福利信托” (Employee Benefit Trust,以下簡稱 “EBT”) 的安排,把部分應付與職球員的薪酬付到 EBT 中,再由 EBT以免息兼無既定還款期的貸款形式發放予相關職球員或其指定的受益人。這種架構可以令收款人免除部分薪俸稅和英國國民保險責任。英國稅局指有關安排在英國稅例下構成逃稅,於是向流浪展開訴訟,最終流浪敗訴。

若然報導屬實,就代表流浪白白的錯失了四年的光景,除了錯判的五千萬英鎊外,因降班而失去的收入更難以估算。流浪可否就此向稅局追討?這就得留待流浪尋求法律意見了!

參考資料:
The Times, “Rangers tax case: HMRC blamed for downfall of club”

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