中游球會典範 – 修咸頓 文字

Box to Box於 10/06/2017 發表 收藏文章
修咸頓毫無疑問是近年英超中游球會中,營運得最好的一隊,更打破了不少既往的常規,絕對值得一眾中小型球會仿效。這幾年打下的財政根基,已暗中鋪好了他們未來更進一步的路。


2014-15球季季前,出售了梳爾、拉蘭拿、洛夫雲、張伯斯以及林抜,得到更一億鎊的轉會費收入。半條正選後防線,一個中前場主力攻擊球員,一個主力前鋒。結果?修咸頓從上一季的第八位攀升至第七位。

2015-16球季季前,出售了舒拉達連和佳尼,帶來四千萬鎊進帳。後防又少了一個,同時也失去了一位瞻前顧後的中場主力。結果?修咸頓從上一季的第七位攀升至第六位。也是球隊連續六、七季在聯賽排名上錄得進步。

2016-17球季季前,出售了文尼、柏利、雲耶馬,隊長荷西方迪季中亦離隊他投,六千多萬鎊袋袋平安。缺少了單天保至尊的前鋒、速度和入球產量都高兼連續兩季隊中的神射手、另一名中場悍將、還有應屆歐國杯冠軍得主的隊長。結果?修咸頓從上一季的第六位微跌至第八位,但成功殺入聯賽杯決賽。而這樣的成績甚至已不足以保住領隊烏紗。

說近年的修咸頓,是一眾英超中小型球會經營和發展的模範絕不為過。在強者愈強,富者愈富的當今球壇,中小型球會要持續交出優異的成績絕不是易事。頭七名的球隊當然不用多說,但論財力、論規模、論地理位置、論入場球迷數量,修咸頓與部份中游球隊相比也是有所不及。有些球會選擇安守本份,每季都只求以合格的成績安穩度過,例如上周跟大家談過的西布朗,但修咸頓卻不然。近年,他們一直以精明的經營手法、獨到的收購眼光、源源不絕的優質青訓,令球隊在先天條件不足,也沒有優越的客觀條件下,越級挑戰上游球隊,競逐歐洲賽席位。


中游球會處於食物鏈的中層,陣中表現最出色的球員難免引來前列球會垂涎。當然前列球隊有時也會遇上類似問題,而這時候如果留不住陣中的球星,那些前列球隊便要承受欠缺野心、守財、視收入比成績更重要等指責。但中游球會卻有點不同,人望高處,如果球員的成長的確已遠超球會的成長路徑,球會執意強行留下這種球員,最後或只會兩敗俱傷。有些球迷始終認為,每一次有強隊提出收購便放人,是缺乏野心,甚至是貪錢的表現,但修咸頓近年的成績,絕對是徹底擊破這個論點的最有力證據:自1920年以來,球會只曾12次順利躋身頂級聯賽的頭八位,而最近四年,他們連續四季都能做到這一點,由此可見這項成就對修咸頓而言是多麼難能可貴。

必須在此利申一下,筆者絕不是提倡中游球會每次收到報價便應該配合放人,而是管理層做任何決定前都要明白,賣人不一定是世界末日,即使賣人也可以透過談判爭取對球會最有利的條件,成效甚至可以比死抱住球員不放更理想。要知道中游球隊想壯大球會,力爭上游,辦法絕不會只得一個。能保持強勁或有極大潛力的班底,當然十分理想,問題是如果陣中球員有了離心,甚至主動要求離隊時,那麼死抱着球員不放的決定,又是否必然正確?情願死抱住虛無飄渺的潛力球員,而錯過以此來換取當前實力或穩固財政基礎,又是否中游球會能承擔的風險?再者,球會真的不能善用對方急欲購入球員之心,從談判桌上爭取對球會更有利的條件嗎?

這裡可以談談一個活生生的例子。馬天尼斯在愛華頓的最後一季,季前兩位身價最高的球員都得到前列球會青睞,不過馬天尼斯由始至終都無意探究任何可能性,而堅拒放人。最後,成功留人,史東斯和盧卡古繼續在陣中,而當時還未富起來的愛華頓,未能提供太多資金給馬天尼斯增兵,結果就是不進則退,球隊成績出現滑落。到了上季,情況再次發生,這次,朗奴高文留下了盧卡古,但以高價放走了前途無可限量,但此刻實力未算太出眾的史東斯。出售史東斯,為球會帶來近五千萬鎊收入,當中用了兩成來購入正處當打之年的威廉斯以填補史東斯的位置,基本上已填補了史東斯留下的空缺。這樣一出一入,球會更多了約四千萬鎊的收入,而球隊實力不但無明顯倒退,即戰力甚至是有所提升,至於四千萬鎊的收入,投放於青訓也好、放到轉會budget也好、留著為球會打穩財玫基礎也好,這個數目對中游球會來說絕不是小數目,可見即使無奈放人,球會因有可能「因禍得福」。


從以上例子看到,爭取對自己有利的交易條件,可以提升球隊實力 (或沒有嚴重削弱球隊實力) 之餘,還可以大賺一筆。當然其中有些情況一定要留意,包括賣人後購入替補球員的眼光,球會的買人方針,球會於該位置的兵源厚度等。而修咸頓在這一點方面的拿捏,在英超絕對屬數一數二,甚至可說是無出其右。梳爾和張伯斯就是這方面的例子。

至於其他當打的主力,情況各有不同,但關鍵之處都一樣:放人前後,需確保有合適的人選代替,無論是提抜青訓還是從外面引入也好,總之盡量確保過度順利,避免因而造成陣中的一個大漏洞,然後才四出緊急找援兵。這方面,就要考驗球探團隊和技術總監的能力和眼光了。放走拉蘭拿,換來攻擊多面手泰迪,絕對精彩﹔放走洛夫雲,換來艾達韋列特,一邊賺錢一邊提升實力﹔失去了艾達韋列特,又找來雲迪克,也是一絕。這些交易,不但為球隊帶來可觀收入,令修咸頓財政根基更穩固,而替補的球員甚至能帶來更大的貢獻,因此,如果認清球會現階段的地位和形勢,從而作出對球會最有利的決定,其實對球會打穩基礎和做好「升呢」的準備亦非常重要。

本季修咸頓聯賽排名微跌兩名,但盛傳領隊佩爾的帥位已岌岌可危。誠然,在接連被拆骨下仍能守住第八位,其實已經是合格以上的成績,不過更換領軍成績及格的領隊,修咸頓已不是第一次,還記得當年領軍升上英超的艾堅斯,突然被普捷天奴取代嗎?其實考慮到修咸頓近年的野心和積極進取的風格,這種想法也不難理解,既然有更高明的領隊available,球會便果斷作出換帥的決定,情況和球員收購其實也有相似之處。艾堅斯丟失帥位當然可惜,但修咸頓高層看到的,是普捷天奴的執教能力,而事隔幾季,無論在修咸頓還是在熱刺,都充份證明這個決定是正確的,也是高層們眼光獨到的完美示範。胡亂易帥,當然愚不可及,但如果背後有這樣高明的原因,這個決定便變成勇敢、果斷而明智。


順帶一提,其實佩爾帥位出現危機,其實也並非完全不能理解。沒錯,聯賽排名第八,表面看來也是不俗的成績,但其實46分的積分實在也不太好看,而且也只是比第17位的球隊高6分而已。更重要的是積分背後的表現數據,與這個不俗的聯賽排名並不相等。佩爾喜愛控球在腳,以短傳組織攻勢,而控球數據也引證了這一點,但原來,修咸頓 (25.4次) 今季竟也時全英超傳中次數最多的球隊﹗多傳中的這個特徵,以往在朗奴高文已出現,但當時箭頭有柏利,多使用傳中作為進攻戰術也很合理,今季季中購入加比亞甸尼前,而柯士甸曾短時間任正選前鋒,但更多時間是由列蒙出任。加比亞甸尼固然不是傳統target man,而翼鋒出身,靈活有速度的列蒙擔任前鋒,當然也不不能做到柏利所做的事,球隊進攻上卻用上大量的傳中戰術,難怪今季修咸頓雖然位列第八,但總入球數其實只比「榜末五雄」多。

再看數據,修咸頓上季有15個頭槌入球 (柏利,可以放下你的手了), 但今季場均傳中次數比去季再多了0.2次,頭槌入球卻只得4個, 來自open play的更只有1、2個,與上季的10個可謂差天共地,再次證明現行的進攻方式未能令攻擊球員有最理想的發揮。此外,修咸頓今季英超的入球conversion rate不足8%,比今季情況嚴重的曼聯還要低,至於門將科士打今季表現明顯滑落,也是令人擔心的一點。一般來說,conversion rate低於8%已是極端例子,多多少少也有點欠運,所以通常翌季便能稍為回復正常。問題是如果這是源於球隊進攻,只能創造威脅不大的埋門機會,例如剛才提到傳中給矮小靈活型的列蒙攻門,這樣的話,便不單單是運氣的問題了。

現在佩爾其實已被判死刑,只不過要等到球會找到理想的繼任人選,才正式執行而已。這也是修咸頓近年很典型的做法。近三季從轉會市場得到超過兩億的收入,令修咸頓現已擁有一定財力,如果會方覺得彈藥足夠的話,找來年輕少帥帶領球隊衝擊更佳成績實不足為奇﹔而如果會方認為還可以再多儲一點彈藥,那麼找來經驗較豐富,愛起用年青球員的領隊,暫時繼續近年的運作路線和方針,也是很合理的一步。此刻的修咸頓,真真正正是進可攻,退可守,他們未來的發展動向絕對值得大家留意﹗

P.S. 本文是本專頁與Southamptons' Stories合作計劃的文章,對大球會以外有一種熱愛的你,請多多支持。

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延伸閲讀:
攻力疲弱的修咸頓
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  • Alan Hung
    Alan Hung 於 10/06/2017 評論 NO. 1

    目前修咸頓可以請到邊個令佢地更上一層樓既教練?

  • James Lam
    James Lam 於 10/06/2017 評論 NO. 2

    修頓隊波係維持得唔錯,版主會否覺得佢哋長遠發展想更上一層樓,所以不放雲迪克?還是只是待價而沽?始終皇牌球員叫走,會否限制佢哋嘅戰力提升,再進一步?

  • Henry Tang
    Henry Tang 於 10/06/2017 評論 NO. 3

    利記都有幫手嘅

  • Siu Fung Tsang
    Siu Fung Tsang 於 10/06/2017 評論 NO. 4

    由修咸頓重返英超後已經經常留意其表現,除咗球場內嘅表現值得讚賞外,球場外包括管理層嘅管理能力亦係值得借鏡

  • Penny Ng
    Penny Ng 於 10/06/2017 評論 NO. 5

    比修咸頓二隊年年分屍😞

  • Leung Wai Kit Leung
    Leung Wai Kit Leung 於 10/06/2017 評論 NO. 6

    出曬名利記兵工廠!

  • Alan Leung
    Alan Leung 於 10/06/2017 評論 NO. 7

    其實一路都無人提過,自從老班主過身後,佢個女接手後其實一直只係唸賣賣賣,亦係一億磅嗰季
    女班主唸住賣得就賣,點之仲捱得住,慢慢先變成宜家咁

  • Hendrie Yeung
    Hendrie Yeung 於 11/06/2017 評論 NO. 8

    英超球星踏腳石

  • Ka Ho Chung
    Ka Ho Chung 於 11/06/2017 評論 NO. 9

    有賴生活好

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