復辦國家B 隊?英格蘭的啟示

寸咀足球組 於 21/05/2018 發表 收藏文章
2010年11月7日,英格蘭門將David James英國《衛報》發表文章,表達他支持重啟英格蘭B 隊的看法。James 的文章刊出之時,英格蘭B 隊已經三年沒有安排賽事;按照英格蘭領隊Gareth Southgate 直接公佈2018年世界盃決賽週大軍名單的決定,暫時似乎沒有重啟英格蘭B 隊的必要,惟這個歷史悠久的安排真的沒有存在價值嗎?
英格蘭B 隊於1947年成立,由現代英國足球之父、時任英格蘭國家隊領隊Walter Winterbottom 倡議,背後是個痛定思痛的故事;當時英格蘭國家隊人選由九人委員會決定,委員會成員不包括國家隊領隊,Winterbottom 有感委員會存在選兵偏見,無助國家隊可持續發展,於是通過英格蘭B 隊吸納一時被冷落的人才,跟23歲以下國家隊(21歲以下國家隊前身)互補不足,形成一個實在的人才庫。作為英格蘭首位全職國家隊領隊,Winterbottom 的足球觀有條不紊,可惜創造力不夠強,惟足使一隊、B 隊與23歲以下國家隊「三頭車馬」體系漸收成效,成績上揚;然而1958年慕尼黑空難不單打擊曼聯,英格蘭國家隊亦受相當影響,例如最終留院傷重不治的左中場Duncan Edwards,就是從英格蘭B 隊扶搖直上至一隊的好例子。
1962年7月,Winterbottom 辭任英格蘭國家隊領隊,專注教練培訓工作;新任領隊Alf Ramsey 要求手執絕對選兵權力才肯上任,英格蘭足總最終讓步,委員會選兵制度至1963年正式取消。球員時代的Ramsey 是第一代英格蘭B 隊成員,擔任英格蘭主帥十一年,最大功績莫過於1966年帶領英格蘭在主場勇奪世界盃,可是他堅持重用現有人才,沒有延續B 隊制度的打算,令英格蘭出現青黃不接,1970年不單未能衛冕世界盃,甚至無法晉身1972年歐洲國家盃決賽週與1974年世界盃決賽週,結果在1974年5月被裁。英格蘭足總隨後委任Winterbottom 的門生Joe Mercer 暫代國家隊領隊職務,而且他接掌球隊不久已有好表現,本來有望重啟B 隊制度,可是英格蘭足總到7月改為任命Don Revie 接掌職務,為B 隊制度帶來新變數。Revie 是1950年代從英格蘭B 隊上位的球員,成為英格蘭國家隊領隊後曾要求英格蘭足總微調聯賽賽程,以便國家隊集訓,卻不得要領,埋下跟英格蘭足總交惡的伏線,更遑論重啟B 隊制度;Revie 除因英格蘭無法晉身1978年世界盃決賽週被撤職外,更被英格蘭足總判罰禁止執教十年,若非英國法院最終裁定英格蘭足總濫權,Revie 的下場可能更慘。
1977年,Revie 的英格蘭B 隊舊隊友Ron Greenwood 走馬上任接掌英格蘭國家隊,難免令人猜想這任新帥能否改變前任的弱勢管治。Greenwood 也是Winterbottom 的門生,更是韋斯咸在1960年代享譽歐洲的大功臣,足球視野跟歐洲球壇接軌;當年他擊敗另一位前英格蘭B 隊成員、諾定咸森林名帥Brian Clough 出掌英格蘭國家隊,開創先河起用首位黑人國腳Viv Anderson,讓這位右閘在1978年重啟B 隊制度下率先跑出,不久成為一隊常規球員。Greenwood 是典型用人唯才的領隊,重視戰術執行多於成績,就算有些用人決定引起外界非議,他在1980年歐洲國家盃決賽週續用Anderson 外,從B 隊提拔門將Joe Corrigan、中堅Phil Thompson、左閘Kenny Sansom、中場Glenn HoddleTerry McDermott,以及前鋒Paul MarinerGarry Birtles;1982年世界盃決賽週大軍除保留Anderson、Corrigan、Sansom、Thompson、McDermott、Mariner 外,亦起用中堅Terry Butcher、中場Bryan Robson、左中場Graham Rix 與前鋒Tony Woodcock,令球隊表現耳目一新。儘管Greenwood 因英格蘭在1982年世界盃八強出局成為代罪羔羊,英格蘭足總大致認同B 隊制度的成效,到Bobby Robson 填補領隊空缺後,B 隊發展達至高峰。
Robson 在球員生涯末期接受Winterbottom 的建議,走上踢而優則教之路,葉士域治揚威歐洲正是他努力多年的成果;換個角度,英格蘭在1984年歐洲國家盃外圍賽出局後,Robson 隨即向英格蘭足總請辭,然而英格蘭足總寧願再次放棄任命Clough 為帥的機會,也要挽留Robson,說穿了是相信這位名帥保持甚至放大國家隊重組的既有成果。此後,Robson 積極利用B 隊制度鍛練年青英格蘭球員,加快後起之秀升上一隊接班;在1986年世界盃決賽週大軍,除Anderson、Butcher 與Robson 三位B 隊舊將外,門將Chris Woods、右閘Gary Stevens、中堅Alvin Martin、中場Steve Hodge 與前鋒Gary Lineker,Lineker 成為賽事神射手更是風頭一時無兩。當B 隊制度成為英格蘭最可靠的人才培訓系統,該隊野心更大;1988年,英格蘭以不敗之身進入歐洲國家盃決賽週,B 隊舊將Anderson、Robson、Woods、Lineker 與Stevens 繼續為一隊效命,中堅Tony Adams、左閘Tony Dorigo 與中場Steve McMahon 同樣從B 隊升級,可惜球隊在分組賽三戰全敗黯然出局。
有見及此,領隊Robson 進一步加強B 隊發展;當英格蘭取得1990年世界盃決賽週入場券後,這位名帥在1989至1990年共安排九場B 隊,比賽頻率媲美一隊,也直接影響決賽週大軍名單,除Robson、Woods、Lineker、Stevens 與McMahon 繼續入圍外,Dorigo 終在1989年正式代表英格蘭上陣,同樣有機會參加世界盃;加上歸隊的Butcher 與Hodge,以至新增門將David Seaman 與其替補Dave Beasant、右閘Paul Parker、一對中場David PlattPaul Gascoigne、右中場Neil Webb,以及當時被視為越級挑戰的狼隊前鋒Steve Bull,英格蘭廿二人大軍中有十五人曾經代表B 隊出賽,證明B 隊制度行之有效。事實上,Platt 與Gascoigne 在1990年世界盃決賽週表現令人印象難忘,英格蘭改行5-3-2陣式後盡展爭勝本領,可惜該隊功虧一簣,否則B 隊制度的功勞更大。
隨著英格蘭足總確認不跟Robson 續約,國家隊領隊職務由時任阿士東維拉領隊Graham Taylor 接棒。Taylor 不是冠軍領隊,能力與操守一直備受批評,棄用當起的Gascoigne 與主力前鋒Peter Beardsley 只是冰山一角;不過,Taylor 主政初期造出廿三戰僅一敗的佳績,因此英格蘭在1992年歐洲國家盃決賽週失利沒有影響其帥位,直至球隊在1994年世界盃外圍賽出局才被立刻解除職務。值得留意的是,Taylor 是英格蘭B 隊制度的守護者,直至1992年歐洲國家盃決賽週前夕,B 隊維持平均每三個月有一場友誼賽,也利用這些賽程作出個別考核安排,例如Beardsley 落選英格蘭國家隊後不久在利物浦失勢,轉投愛華頓表現回復應有水準,期間Taylor 曾兩次派他代表英格蘭B 隊上陣,也算得上給予平反的機會,只是這位領隊更有心建立屬於自己的團隊,所以英格蘭1992年歐洲國家盃決賽週大軍名單變化甚大;Taylor 最終保留前英格蘭B 隊成員Woods、Lineker、Platt、Webb 與Dorigo,同時新增門將Nigel Martyn、右閘Keith Curle、中堅Martin Keown、一對防守中場David BattyCarlton Palmer、左翼Andy Sinton、右翼Tony Daley、進攻中場Paul Merson,以及前鋒Alan SmithAlan ShearerNigel Clough。Taylor 的陣容亮點之一是Clough 跟隨父親之路由B 隊打上一隊,然而新人選安排其實好壞參半,Curle、Palmer、Clough、Sinton 與Daley 其實未達一級水平,阿仙奴前鋒Smith 支援Lineker 的效果跟Beardsley 相比是差天共地,加上Taylor 的戰術欠缺深度,就算選對了其他人選,也落得過多於功的評價。
1994年1月,時任熱刺領隊Terry Venables 在醜聞陰影下成為新一任英格蘭領隊,更成功邀請Greenwood 與Robson 主政時的副手Don Howe 重出江湖,前隊長Robson 退出國家隊後也願意兼任助教,為英格蘭出謀獻策。由於英格蘭主辦1996年歐洲國家盃決賽週,Venables 直接為一隊安排友誼賽便可考核球員,因此他主政期間英格蘭B 隊只在1994年踢了一場友誼賽;在這仗上陣的B 隊球員中,Sol CampbellJamie RedknappNick BarmbyRobbie Fowler 成功入選1996年歐洲國家盃決賽週大軍。Venables 執掌英格蘭的經典事蹟少不了改排4-3-2-1「聖誕樹」陣式,如今回望其實不難明白兩點:(一)Venables 帶領巴塞隆拿重奪西甲錦標時,確從西班牙足球取經;(二)當時英格蘭球員的技術造詣較難有效發揮「聖誕樹」陣式的威力,他重召Gascoigne 就是爭取解決難題。當然,Venables 還算見過風浪,既然英格蘭足總提前宣佈Hoddle 將於1996年歐洲國家盃決賽週後接手自己的職務,他亦回歸4-4-2陣式,力爭圓滿結局。Shearer 在四年間突飛猛進,成為球隊核心,Venables 亦留用Platt,同時重用已在B 隊上陣多時但未在一隊穩佔席位的Adams、Seaman 與Paul Ince,最終英格蘭再次於互射十二碼時刻落敗,跟冠軍擦身而過。
失敗累積越多,求變力量越大,就算像Hoddle 般充滿足球天賦也改變不了英格蘭,因為他對人性的判斷跟足球視野水平相差太遠。Hoddle 的用人哲學其實不差,除了起用曼聯「七小福」中的英格蘭成員外,也重用早已成功從B 隊升級的Keown、Batty、Merson、Campbell、Graeme Le SauxRob Lee,不過他最終提交的1998年世界盃決賽週大軍名單,確有惹人爭議之處,除了人所共知棄用Gascoigne 外,亦跟B 隊考核扯上關係。1998年,Hoddle 指派時任英格蘭21歲以下國家隊領隊Peter Taylor 執教兩場B 隊賽事,派出兩批幾乎截然不同的球員參與考核,其中1994年已代表B 隊上陣的Chris Sutton 以浪費時間為由拒絕徵召,自然落得永不錄用的下場;在第二場B 隊賽事中,一直被一隊冷落的Matthew Le Tissier 連中三元,最終仍在世界盃大軍名落孫山,令他心灰意冷。事實上,Sutton 的角色跟Shearer 重疊;Le Tissier 一度獲Venables 徵用,但他的踢法跟那時的英格蘭有點格格不入,所以落選是可惜但不意外。那邊廂,Merson、Les Ferdinand 與當時傷癒復出的Darren Anderton 均通過這次考核才能入選,同樣參戰的Barmby 與Ian Walker 卻最終落選,那麼所謂的不公平應有更多受害者吧!無論如何,英格蘭在1998年世界盃決賽週逃不過互射十二碼的宿命,Hoddle 未必需要負上最大責任;反而英格蘭在2000年歐洲國家盃外圍賽有個壞開始,加上1999年初在報章專訪中失言,才賠上自己的帥位。
更要命的是,英格蘭足總由技術總監、英格蘭C 隊首任領隊Howard Wilkinson 暫代領隊兩星期後,決定任命另一名宿Kevin Keegan 接掌國家隊,犯下「頭痛醫頭、腳痛醫腳」的錯誤。Keegan 的進攻足球哲學絕不失禮,適逢英格蘭有一批高水準的中前場球員冒起,表面上是天作之合,實際上他僅沿用4-4-2陣式,漠視了攻守細節的互相配合以至世界足球潮流演變,因此英格蘭在2000年歐洲國家盃決賽週付出沉重代價,其實有跡可尋;他在2002年世界盃外圍賽展開不久被撤,其實是在數難逃。Keegan 的用人取態跟Hoddle 大同小異,在任期間沒有安排英格蘭B 隊比賽考核人才,反而重用早在1989年已經入選B 隊的Dennis Wise,也提拔了在英超平地一聲雷的Kevin Phillips 與初露鋒芒的Emile Heskey,只爭朝夕的心情相當明顯,所以英格蘭足總的任命值得批評。
此後,英格蘭尋覓新帥進展一般,Wilkinson 再次暫代領隊一段時間後,到2000年底竟跟執教21歲以下國家隊的Taylor 對調職務,惟僅讓對方署任職務,好讓英格蘭足總準備瑞典名帥Sven-Göran Eriksson 就任。2001年1月,Eriksson 正式成立英格蘭國家隊史上首位外籍領隊,在位五年雖未圓英格蘭的奪冠夢想,但這季超級功利的領隊確實使英格蘭表現相對穩定,更擴闊麾下球員的國際足球視野;英格蘭在2002年世界盃決賽週八強不敵巴西,2004年歐洲國家盃決賽週八強與2006年世界盃決賽週八強不約而同互射十二碼不敵葡萄牙,似乎不止是運氣不滯,Eriksson 的戰術微調亦非盡善盡美,然而他普遍得到麾下球員的支持。Eriksson 提拔了不少曾經代表B 隊上陣的球員,James 接任國家隊首席門將固然令人叫好,Jamie CarragherKieron DyerFrank LampardTrevor Sinclair 也得到這位瑞典名帥重用。2006年世界盃決賽週前夕,Eriksson 安排了一場巧立名目的B 隊賽事,除了測試Michael Owen 的康復程度外,也考核了破格提升的 Theo WalcottAaron LennonScott Carson;這仗上陣的球員尚有一隊成員James、Carragher、Campbell、Ashley ColeJoe ColeOwen HargreavesMichael CarrickStewart DowningPeter CrouchJermain DefoeWayne BridgePhil Neville 只列後備卻未有上陣,結果上述球員僅Defoe 與Neville 落選世界盃大軍,Robert Green 在這仗勇戰受傷,造就Carson 入選成為第三門將。
Eriksson 是因醜聞被英格蘭足總勸退抑或自願退任,只有當事人才知道,可是他的副手Steve McClaren 冷手執個熱煎堆接任領隊職務,其實十分不幸。McClaren 並非志大才疏,起碼他懂得邀請Venables 出山擔任副手,以補自己不足;雖說McClaren 敢摒棄4-4-2陣式,更一度棄用David Beckham、James、Campbell 等主力,可是他的改革推行太急,英格蘭一時間表現迷茫,最終球隊在2008年歐洲國家盃外圍賽出局,McClaren 亦要引咎辭職。不過,McClaren 暫時是歷史上最後一位恢復B 隊制度的英格蘭領隊,他在2007年5月特意安排一場友誼賽,除有去年在陣的Owen、Neville、Carson、Lennon、Downing、Defoe 與Michael Dawson 外,也測試了Dyer 的康復情況,同時讓Ledley KingGareth BarryJermaine JenasAlan Smith 等常規後備,以及Phil JagielkaNicky ShoreyJoleon LescottSteven TaylorDavid Bentley 等新面孔。當然,McClaren 的人選好壞參半,卻沒有偏離B 隊制度的基本原則,絕對是不能遺忘的功績。
2007年底,意大利名帥Fabio Capello 強勢接任英格蘭國家隊領隊,無論英格蘭足總及支持者均寄望甚殷,而且他上任後民望長期偏好。Capello 是公認實際又嚴苛的頂級領隊,就任後引領英格蘭逐步轉行4-2-3-1陣式,戰術萬變中不離穩守,各球員有清晰分工,雖然娛樂性稍打折扣,卻更適合逐鹿錦標,對英格蘭球員也是一種新考驗。在2010年世界盃大軍中,兩位Cole、James、Lennon、Lampard、Crouch、Green、Heskey、Carrick、Carragher、Defoe、King、Barry 均曾代表英格蘭B 隊,加上因Rio Ferdinand 傷出而補上的Dawson,Capello 挑選多達十四位英格蘭B 隊成員,是廿年來首次出現的壯觀場面,可是英格蘭在決賽週表現不振,在十六強慘敗出局。賽後,Capello 仍獲英格蘭足總留用,因為英格蘭足總一直相信這位意大利名帥可以改善國家隊新老交替,可是他沒有恢復英格蘭B 隊制度的打算;當然,英格蘭在2012年歐洲國家盃外圍賽重拾正軌,2011年更創出全年不敗佳績,Capello 絕不會因為廢棄英格蘭B 隊而受到批評;反而他在2012年初不同意英格蘭足總褫奪John Terry 的隊長職務,懲罰這位硬漢以帶種族歧視的用詞辱罵Anton Ferdinand,似乎是藉詞離職居多。
英格蘭支持者普遍不滿Roy Hodgson 填補Capello 的空缺,然而當時的熱門人選是Harry Redknapp 之流,英格蘭足總在藥石亂投方面仍有底線吧!無論排出4-4-2、4-2-3-1或4-3-3陣式,Hodgson 的戰術安排經常惹來廣泛批評,不過他面對精英換代的時刻,不單緩慢了Capello 時代強勢領導對球員構成的壓力,更大膽又有趣地徵召了不少新將,Jamie VardyRickie LambertAdam Lallana 等此前不見經傳的球員甚為奏效,Martin Kelly 候補入選2012年歐洲國家盃大軍則是摸不著頭腦。既然Hodgson 之前的領隊們沒有切實完善英格蘭國家隊人才鏈,這位老帥更有理由恢復英格蘭B 隊制度,嘗試令一批「次選」國腳加快成長,只是老路縱橫的Hodgson 按自己的本子辦事,這亦是寸咀哥真正不滿這位老帥之處;事實上,隨著Lescott 與Jagielka 入選2012年歐洲國家盃大軍,此後再沒有前英格蘭B 隊成員成為大賽新面孔,就算Hodgson 樂於提拔小將,從2014年世界盃決賽週與2016年歐洲國家盃決賽週所見,這批後起之秀需要汲取更多國際賽經驗,否則遇上奇兵如2014年世界盃決賽週的哥斯達黎加或2016年歐洲國家盃決賽週的冰島,自然措手不及。2016年歐洲國家盃決賽週後,英格蘭足總一如預期不跟Hodgson 續約,找來管理能力突出的Sam Allardyce 接任,可惜這位不好惹的領隊因醜聞提前解約,遂由助手Southgate 接手;假如Allardyce 毋須請辭,寸咀哥也不肯定他會恢復英格蘭B 隊制度,只敢說可能性較Southgate 大,畢竟後者執教了英格蘭21歲以下國家隊三年,循序提升自己的嫡系球員至一隊即可。
到此,大家可能想問英格蘭B 隊究竟有多少滄海遺珠;若以近卅年的球員為基礎,不難組成一支能在大賽左右大局的廿三人陣容。由於英格蘭B 隊門將往往是一隊的第二或第三門將,真正被冷落的只有阿士東維拉的Nigel Spink、錫周三的Kevin Pressman 與曼城的Tony Coton;後防人選相當紮實,包括阿仙奴三大長老Steve BouldNigel WinterburnLee Dixon、曼聯經典中堅組合Steve BruceGary Pallister、利物浦左閘David Burrows、2017年早逝的Ugo Ehiogu 與愛華頓的Steve Watson;中場有因傷影響發生的曼聯左翼Lee Sharpe、阿仙奴功臣Ray Parlour、布力般流浪的Tim SherwoodJason Wilcox、李斯特城硬漢Steve Guppy、阿士東維拉中場指揮官Lee Hendrie、在些路迪揚名的Alan Thompson,以及Bentley;前鋒除有前段提及的Le Tissier 與Sutton 外,Ian WrightAndy Cole 也是入球保證吧!那邊廂,由於英格蘭B 隊賽事只屬友誼賽,球員可按各自的背景決定國際賽路向,例如Dominic Matteo 祖籍意大利,童年在蘇格蘭成長,結果他改投蘇格蘭國家隊懷抱,可惜傷患弄人,否則Matteo 在球會與國際賽的成就更大。
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復辦英格蘭B 隊另有兩個理據,一是英格蘭青年軍,二是英格蘭C 隊,下回分解。




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標籤: 英格蘭  

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