椰子是無辜的? (上篇)---蔗渣價錢,燒鵝味道

拖肥工廠 於 14/02/2021 發表 收藏文章
近年球壇兩大最堪玩味的辯論題目,當屬「雲加退休對阿仙奴是弊大於利?」和「椰子被曼聯解僱是不是無辜的?」。兩者正反皆有支持,而且阿仙奴和曼聯在雲加和椰子離隊後戰績未見好轉(曼聯也只是在七年後的今季才有起色),使得正方在這兩道題目中所牽涉的沙盤推演中佔盡上風。


拋磚自然就要引玉:小弟雖認為雲加退休對阿仙奴是弊大於利(是的,小弟是「迷雲黨」);但椰子被曼聯解僱,卻不是無辜的。雲加和阿仙奴不是本文探討的主題,就不在此詳述,有興趣的朋友可參閱筆者這篇對阿迪達的評論,或可一探端倪。 至於本文的主角「 椰子」 莫耶斯,對廣大球迷都不是陌生的名字。椰子對筆者,以至拖肥迷而言,實在是個說不完的話題。本文先回顧於愛華頓時期的椰子。

椰子是怎樣煉成的
拖肥時代的莫耶斯,絕對是英超最佳領隊的有力競爭者。不過 椰子在拖肥的日子也不是一帆風順。2002年,時任愛華頓領隊禾達史密夫(Walter Smith)執教戰績差劣,受盡罵名,拖肥也深陷護級危機,管理層忍無可忍,手起刀落,解僱了禾達史密夫,另聘差點帶領普雷斯頓連升兩級到英超的少帥莫耶斯。雖云當時的莫耶斯已小有名氣,但不竟年紀尚輕(39歲),加上愛華頓其時已沉淪數年,單靠一名少帥,能否扭轉乾坤,實成疑問。當季拖肥以第十五名完季, 莫耶斯算是交足功課,下一季更勇奪第七名,教人喜出望外。

製造一季半季的驚喜已是甚艱難,如何長久地製造驚喜,令大家都習以為常,更是難上加難,莫耶斯也不是一開始便能做到這一點。2003/04球季,拖肥看似重蹈90年代至千禧年的沉淪, 莫耶斯帶領的拖肥只獲得第十七名,勉強護級成功,如果不是早一季的佳績,椰子烏紗也許早已不保。季後當季崛起的新星朗尼(朗尼是愛華頓的青訓產品! 朗尼是愛華頓的青訓產品! 朗尼是愛華頓的青訓產品!重要事情要說三次!)被曼聯收購,中場主力李鐵(對,是現在執教中國國家隊的那位)又飽受傷患困擾,愛華頓的前景實在暗淡,但椰子往後卻能化腐朽為神奇,皆因在下一季開始,椰子便確立了自己的足球哲學,也埋下了執教曼聯失敗的種子。


費蘭尼:莫耶斯的男人
慢著, 費蘭尼是在2008年才加盟拖肥,怎麼在2004年就出場了?其實這是一個借代,以費蘭尼來借代後上頭鎚攻門能力出色的中場球員,而第一代的費蘭尼並不是費蘭尼本人,而是「袋鼠球王」卡希爾(Tim Cahill)。

以費蘭尼來類比卡希爾, 相信不少球迷會有異議,不僅身高大有差異,打法也有所不同。 卡希爾比較像是一名輔鋒,專職埋伏於前鋒身後捕捉機會,以自己高超的入楔和頭鎚能力接應傳中,而費蘭尼則更像一名掃蕩型中場,其頭鎚能力只是錦上添花的個人特色(這話只說對了一半, 在後面再行解釋,現在先集中說明卡希爾,以及其後的費蘭尼和韋斯咸的蘇捷(Tomáš Souček)的功用)。眾所周知,愛華頓在莫耶斯時期最有名的,是「蔗渣價錢,燒鵝味道」,但這味道是如何做到的?關鍵便是卡希爾的角色。拖肥其時的穩守突擊戰術出名夠穩,後防以低位防守為主,四名球員單對單防守能力出眾,中場線則盡量和後防收窄距離,務求在三閘線化解對手的攻勢, 卡希爾在這裏的角色,便是向對手中場施加壓力,防止對手太輕鬆持球組織,也防止對手中後場球員突如其來的後上。待重奪球權後,便要立即殺上,或是為前鋒提供傳球選擇,或是接應兩翼的傳中。這位置要求的,是高強度及極大量的跑動,以及對攻守轉換意識的掌握,何時壓上,何時收後,何時墜後駁腳,何時攝前射門,這都是需要拿捏得好的學問。最大的問題,是這套戰術的不確定性太高,如果擔當這位置的球員狀態不佳,或是對方刻意龜縮,減少空位,那球隊進攻火力便立馬減低一半。這是拖肥常常能成為巨人殺手,但偶爾會有一兩場令人無語地敗給護級分子的原因。

在隨後的球季,莫耶斯的陣容便離不開卡希爾和後來加盟的費蘭尼,由於愛華頓的前鋒大都有不俗的纏鬥力(但入球能力就...),後上的球員能較易找到空位入楔,加上一貫穩健的防守,使得拖肥在莫耶斯時期始終穩佔一席前列位置。不過進攻上過多的不確定性卻又限制了拖肥的潛力,即便莫耶斯後來開發出雙閘齊飛的戰術,也加入了派拿(Steven Pienaar)、米拿拉斯(Kevin Mirallas)等技術型球員,但對卡希爾和費蘭尼的依賴,仍是難以根除。椰子改變的,是組織傳中的過程,但進攻戰術依舊是不斷地燒味。然而,以當時少得可憐的預算,椰子能建立出如斯穩定的球隊及體系,其能力實在值得肯定,而其懂得因時制宜地改進戰術,更是有費格遜的影子(除了是當時市面頂級名帥難求外,他的調整能力和帶隊穩定性也是費格遜把他列作曼聯新帥的替補人選的原因)。加上時勢造英雄,當時Big Six尚未成型,要奪取前列位置比現時較容易得多,「蔗渣價錢,燒鵝味道」便成為了家傳戶曉的美談。

本文儘管對椰子帶有些許批判,但莫耶斯一手一腳令資源有限的拖肥由護級球隊蛻變成前列分子,箇中過程只能以豐功偉績來形容。不過,為什麼椰子的佳績未能延續?椰子在後來又為何如此落泊?現時椰子及其麾下的韋斯咸又是否回春?且看下回分解。

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