拖肥群英傳之壹:最強左後衛拜恩斯

拖肥工廠 於 13/10/2018 發表 收藏文章
一百個人,也許對偉大的左後衛有一百個答案;意大利的格羅素拜評述所賜,是少有的共識。即使把問題縮窄至球會內最強的左閘,別隊的球迷也許仍會各執一詞。可幸地,過去十年拖肥一直都不用為左閘問題費心,因為拜恩斯便是愛華頓球迷在近十年間的答案。

拜恩斯於2007/08球季以600萬鎊從韋根加盟愛華頓,自此便成為拖肥的正選左閘,走過莫耶斯,懈逅馬天尼斯,再經歷高文之亂,拜恩斯都是領隊心目中的左閘首選,只是今季由於傷病及年齡問題,球會才買入迪尼與其輪換,但拜恩斯在愛迷心中的神級地位,卻是無何取代的,緣何?

好簡單,只要有拜恩斯擔任正選的日子,愛華頓的左路進攻便有寄託。其與派拿(Steven Pienaar)的配合仍教愛迷津津樂道,在椰子年代,拜恩斯及派拿基本上是鐵膽正選,只要順利地將球傳到左路,便是愛華頓發難的好時機,由於兩人的配合已達爐火純青的境界,敵衛常被兩人耍弄,要麼輕易地被擺脫,讓派拿內切或拜恩斯落底製造威脅;要麼便需多派一至兩名球員到左路防守,令其他位置缺乏足夠人手防守;當時的愛華頓在一場波有40-50%的攻勢由左路策動是不足為奇的事。可恨高文(Seamus Coleman)遲了數年才橫空出世,左拜恩斯,右高文的威力只在馬天尼斯麾下第一個球季得以發揮,拜恩斯為進攻線提供源源不絕的彈藥,高文則以精準的入楔成為敵方後衛的心腹之患,也為他帶來六個英超入球,比不少翼鋒還多;當季兩人可算是英超最上乘的一對閘位球員,沒有之一。

除了團隊配合外,拜恩斯個人擅長處理罰球、角球及主射十二碼,在施格臣來投前,拜恩斯一直是球隊主理罰球及十二碼的專員,其罰球質素高,常曲墜收死門將,不時射入令人驚豔的罰球,傳中亦恰到好處,常找到卡希爾、費蘭尼及盧卡古等制高點;對比不時把罰球射中人牆,傳中也是沒準的施格臣,實在是「一啖沙糖一啖屎」。此外,拜恩斯處理十二碼的命中率極高,不論是關鍵時候,或是錦上添花,他都不負所托。防守方面,縱使因身高關係,拜恩斯在爭奪高空波較為輸蝕,但下三路防守卻甚少蝕底。拜恩斯擁有出眾的閱讀球賽能力,應傳則傳,應快則快,應慢則慢,後上助攻的時機拿挰準確,減少了失位情況出現,而在愛華頓一貫施行的戰術中,防中亦會協助左閘位補位,減低敵隊趁機打擊左閘位的機會。

雖然拜恩斯知名度不算太高,但筆者認為拜恩斯的顛峰時期能算上是世界最佳左閘的有力競爭者。可惜時不與其,在英格蘭國家隊,艾殊利高爾深得教練歡心,穩坐正選席位,在高爾老去後又遇上國家隊的黑暗時期,在國際賽苦無表演機會;而球會成績又時好時壞,在拜恩斯加盟後的十個球季球隊始終未能晉身歐聯,使其不斷和其他前列球會傳出緋聞,最接近的一次可算是2013/14球季莫耶斯轉會曼聯後希望帶同他與費蘭尼「過檔」,最終拜恩斯選擇留守拖肥,莫耶斯只能帶走費蘭尼一人。坦白說,拜恩斯當時的實力絕對能在英超任何一隊勝任正選,可是這些年來他仍始終如一地留愛華頓。雖然近兩季雖然拜恩斯表現有所回落,但他仍是一位稱職的左閘,和迪尼輪換,甚至重啟馬天尼斯的實驗,善用其閱讀球賽的能力,將他轉型為防中亦無不可。但不論未來如何,他的忠誠加上其超班實力,早已成為拖肥迷心中的最強左後衛。


後記:年前筆者造訪葛迪遜,在賽後有幸「野生捕獲」拜恩斯,當時他在另一通道步出,甚少球迷注意到他,筆者把握到這個機會,除了跟他合照一張外,也和他寒暄數句,至今未忘,且將內容節錄如下:

筆者:「Hi Leighton… Very nice to meet you. I’ve been watching you playing since I was in primary school, and now I’m already a university student. Thanks for all the memories.」

拜恩斯:「Oh really! Thanks for your support. You should have been supporting Everton for a very long time right?」

筆者:「Yes. I’ve been supporting Everton for more than ten years since I was a little kid. I enjoy watching your free kicks and crossing. Thanks for bringing those great plays for me and fellow Evertonians.」

拜恩斯:「Thank you. That’s also what I wish. I’m very happy to hear that. Please continue your support to the team.」

筆者:「Sure!」

然後其他球迷都趕至找他合照,筆者便不再多言了。雖然只是短短數句交流,但能夠和偶像交流卻是迄今也難以忘懷,而拜恩斯對球迷的關顧亦可見一班。

附上筆者和拜恩斯的合照。

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