完季,也無風雨也無晴---愛華頓2018/19球季回顧(上篇)

拖肥工廠 於 18/05/2019 發表 收藏文章
愛華頓近年在美藉波斯裔富商Moshiri入主後頻頻作出大手筆收購,可惜在庸才當道下,這些使費就如倒錢落海。今季管理層終於痛定思痛,改革球隊體系,也繼續對愛華頓的金錢投入,今季共花費約9000萬英鎊簽入李察李臣、耶利文拿、迪尼等球員,也清走不少前朝瘀血。看似一臉朝氣的球隊,一季下來,高低起伏,最後只是和被標籤作「失敗的球季」的上季排名一樣,都是以第八完成。回首向來蕭瑟處,歸去,也無風雨也無晴。難道Moshiri先生再次投資失敗,這9000萬英鎊的花費又再石沉大海?

非也。皆因今季是球隊的磨合期,新帥馬高施華的首要任務是重振部分球員不濟的狀態,以及讓舊有球員及新加入的球員一同融入其戰術。坦白而言,我在季前的底線是以聯賽上半版完成球季,以及建立一套具競爭力及吸引性的新戰術體系,雖然球隊季中表現不濟,惹來不少球迷質疑馬高施華的能力,但經歷大半季的磨合後,球員已能融入馬帥的戰術體系。在季尾的比賽中,球員明顯更有隊形,進攻時能維持明快的節奏,也能活用馬帥的強邊戰術:翼位及閘位球員,以及一名進攻中場(或中場中)在邊路取得人數優勢,然後以翼位球員的個人技術,或是施格臣的致命直線,或是小組配合突破對手邊路防守,或落底傳中。對手常被如斯明快的節奏打亂,以致未能及時調配人手到邊路協防,使邊路被打出一個缺口,再由前鋒、施格臣、另一邊翼鋒、甚至是另一邊閘接應攻門。季中球隊尚未適應,進攻有拖泥帶水之感,馬帥的進攻套路極為強調速率,稍一拖慢節奏,則能令對手重整防守陣形,令球隊進攻功虧一簣;幸而球隊棄用禾確特,改以班納特擔正左翼,李察李臣移任右翼後,得益於班納特的個人技術及配合能力,邊路突破及運轉速率提升了不少,這也是季尾拖肥連勝勁旅的關鍵。
(Source: HITC)

另一要素是球隊很早便找到理想的中場組合,基爾+安達高美斯+施格臣一路都是球隊中場的「穩膽」,三者分工清晰,基爾主理中場掃蕩,安達高美斯負責引球推進及派牌,施格臣則以其出眾的後上、遠射及致命傳送能力威脅對手。三者當中筆者格外欣賞安達高美斯,基本上其一人肩負box to box、派牌及突破的工作,其身高及體格使其更易立足英超,也能為中場提供高空優勢。以拖肥這樣的中游球隊而言,像安達高美斯這樣的中場全才是不可多得的。惟安達高美斯只是借將,其表現已吸引列強前來搶奪,故來季能否將其買斷仍是疑問。
(Source: Royal Blue Mersey)

防守方面,今季愛華頓一大詬病便是球員「自爆」的問題。碧福特及一對中堅皆有不少嚴重犯錯。前半季失球高企的問題,一眾後防球員責無旁貸。沒錯,今季的戰術改頭換面,變得更強調後場出球,部分球員也許會不適應而造成失誤,而防守佈置亦改以Zonal marking為主。這一點改變,是造成球隊在季尾前失球偏高的另一個主因。

(想了解愛華頓的Zonal marking,可參考以上影片)

Zonal marking 的重點,是防止對手進入球隊防守範圍內,若然對手膽敢入內,企圖突破球隊的防守陣形,一眾球員便立即對其施加壓力,奪回控球權,或至少逼使皮球離開球隊的防守範圍。然而此法對球員默契及紀律需求甚大,何時一起上前搶球,何時縮後,何時壓迫,何時移動防守範圍,通通都需要默契及紀律以力臻完美。問題在於今季球隊後防大換血,四位後防正選當中有兩位也是新人,新人事新作風,自然需時建立默契。季初球員們尚未適應新戰術及新搭檔,致使失誤連連;但季尾時後防默契有所改善,戰術執行上也做得更好,季尾9場有7場都能力保不失,令球迷對球隊防守重拾信心。

展望未來

過去一季拖肥的表現算是及格,季尾的好表現也為球迷注入強心針,但這並不代表球隊已準備好衝擊歐戰資格;事實上,這隊拖肥距離挑戰前六尚有一段路要走,在攻守方面也需再作改進。

進攻方面,拖肥前線把握力一向為人詬病。最重要的問題,是缺乏一位能夠把握機會的前場殺手。本以為杜辛能解決盧卡古離隊後留下的空缺,但此子今季表現卻令人大失所望,屢次浪費機會,又屢次在前場隱形;替補的卡華利雲雖然偶有精彩的表現,但其長處乃為走位及竄擾,其策應及二傳能力則比缺態的杜辛更差;第三位前鋒奧馬尼亞斯則只是「幸運童子」,其自身既不能控,又不能傳,波底差得可怕,除了勤力,無長處可取,故此難怪馬帥會在季中將其借走。球隊要更進一步,就必須引入一名能一劍封喉,也能和隊友作配合的前鋒。

防守方面,首要改善的,是球員犯錯問題,所有後防球員均需增強他們的穩定性。其次是默契,蘇馬即將外借回歸車路士,在轉會禁令影響下,車路士似會收回蘇馬自用;而耶利文拿則長期受傷患困擾,也未適應英超節奏,致使失誤頻生。在諸多不穩定因素影響下,今夏球隊也需引入一名有英超經驗,且有一定用波能力的中堅儘快融入球隊打法。

上篇的戰術討論就此作結,下篇筆者將會探討今夏球隊管理體系改革對球隊成績及長遠發展有何效果。

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