詳細分析:英國脫歐與英超、國家隊發展的關係

《足球紀元》 於 16/04/2019 發表 收藏文章
2016年英國民眾公投通過英國脫歐後,多次出現關於市民日後在歐盟的地位等等問題,英國政府還未能夠和歐盟商討出一個雙方都能接受的雙贏協議,甚至需要出現硬脫歐。這些不利英國發展的情況、衝擊,並不只是在商業方面,而對英國足球也可能有影響。英超一向被認為是全世界最佳的聯賽 ,英國在歐盟之內,因此享有一個優勢,就是球會能夠較容易簽入歐盟國家的球員。因為他們的工作簽證限制較少,若果脫歐,非歐盟國家球員或許會比較難登陸英超球隊。不單只是因為工作簽證的問題,還會因手續比較繁複,而減低球隊簽入歐盟球員的興趣。轉會費會更加提高,因為一些文書工作會額外地增加。賣方球會會乘機抬高轉會費,使轉會更加難發生。


但是英國足總卻視脫歐為一個機會。現時英格蘭球員在英超不常見,主要原因就是因為外國球員大量湧入,使英超球隊教練都傾向使用高質素的外國球員,輕視英格蘭自身球員。如在1992年,英格蘭球員在英超正選上陣的比例高達70%。但到2017/18球季,只有33%。當然,在上世紀90年代,外籍球員相對較少,是因為當時的風氣、資訊流通度。但即使現在,對比起五大聯賽英超以外的四個國家聯賽,他們的本土球員正選上陣比率亦明顯比較高。在德甲本土正選的德國球員佔47.1%,西甲本土球員正選比率達到58%,意甲42.8%,法甲也有53.2%。 在2018年11月,英國足總發表了報告,限制英超球隊非 homegrown 球員的人數。英超中,球員在21歲以下曾經在足總轄下球隊效力三年以上,才算是 homegrown。報告要求球隊提交的25人大軍名單之中,由現時最多佔17名, 到2021年減少至最多佔13名。而這些改變並不會因為英國政府和歐盟的協議而改變。但本人認為,即時限制了外援人數,對自身聯賽的發展,及國家隊的未來,並沒有直接幫助。

足總相信脫歐會令到英格蘭球員得到更多比賽機會,因此他們的發展會更好。英超賽會已經拒絕了這個觀點,他們宣稱並沒有證據證明這個限制對國家隊會有更好的作用。即使足總的理據有道理,但也有可以斟酌的地方。他們認為,英格蘭國家隊現時在很多大賽,世界盃、歐洲國家盃都踢得不好,距離公眾預期有落差。由於之前的黃金一代完全未能夠在國際賽上取得好成績,當時英超球隊開始引入外援取代本土球員,多隊英超球隊有優質英格蘭球員,曼聯有加利尼維利、里奧費迪南、史高斯、碧咸、朗尼。車路士有泰利、艾殊利高爾,利物浦有謝拉特。全部在球隊中都踢得很好,但在國家隊卻未能發揮。謝拉特也曾經說過,由於有太多外國球員進入英超,這影響了國家隊的發揮,英格蘭必須繼續培養球員。到2018年世界杯,英格蘭是唯一一隊球隊完全使用本土球員進入23人大軍名單,沒有其他聯賽的球員。但即使在巧妙的走線下,仍然只能在四強輸給較弱的克羅地亞,就可見即使球員效力本土聯賽,也不代表國家隊能發揮得好。在球隊踢得好,而在國家隊踢得不好,是英格蘭球員的特點之一。例如今屆世界盃的史達寧在曼城踢得十分優秀,但在國家隊也踢得不好。但為什麼是國家隊未能發揮?或許就是因為賽程安排。英超沒有歇冬期,球隊沒有一段長休息時間。球員的體力未回復至最佳狀態,但在德甲等等有長時間歇冬的聯賽,一般球隊都會在那段時間踢熱身賽,教練會使用冬窗加盟的新球員磨合球隊,主力球員會獲得足夠的休息時間。但英超球隊未能這樣做,直接導致聯賽內的球員缺乏休息時間。一直踢到季尾之後,就直接應付國際大賽,表現難免會受疲勞影響。


當然,必定有人認為如果限制外援的數量,會引致英超質素的下降。質素的下降,不只是因為高質素外國球員的流失,更加是因為本土球員在外援離隊後缺乏動力。本人也不否定這個觀點。若果外援離開後,英格蘭球員較容易在英超得到正選,因而缺乏動力繼續進步的動力。整體會影響各隊英格蘭球隊在歐洲賽的實力,以至國家隊的發展。英超作為世界上最佳的聯賽,擁有吸引球員前往的魅力,而這是相輔相成的。英超競爭激烈,每隊球隊每星期都會踢一場,(國際賽期除外)。需要踢歐洲賽的球隊,例如今季的曼城、利物浦,甚至需要每三至四日一場,對球員的體能需求極大。因此,頻密的輪換是必須的。這種輪換也能夠給予機會年輕英格蘭球員、 又或者是不被重用的英格蘭球員。例如曼城有菲爾科登、車路士有赫臣奧杜爾,但這二人也非經常出賽。在 big six 中,多數英格蘭球員都是球隊重要人物(曼城的史達寧、史東斯、基爾獲加)、(曼聯的楊格、史摩寧丶鍾斯丶梳爾、連加特、拉舒福特)。又或是基本上不會上陣的,例如上半季的諾夫斯卓克和全季的真禾特,後者踢的比賽幾乎是0。他的存在只是為了填滿 homegrown 球員的人數。這種情況難保會在上述足總的新要求下繼續發生,甚至一路惡化。會有更多英格蘭球員齋坐,因為要填滿足夠人數。


而對於英格蘭年青新星,他們在本土聯賽的前途,也比起在外國發展差。兩名在德甲效力的英格蘭年青球員,多蒙特的查頓辛祖以及由阿仙奴外借到賀芬咸列斯尼爾遜 reiss nelson,這兩人經常上陣,表現不錯,是今年表現較佳的年青英格蘭球員。曼城二隊的馬當度 rabbi matondo 在今年冬天以900萬鎊轉會史浩克04,很大程度上也是看到兩名在德甲成功的球員,才肯踏出這一步。他在曼城從未為一隊上陣過,但來到史浩克04,立即得到不少機會。儘管表現還有待改善,但也可見德甲球隊能夠給予機會年青球員,對他們的門檻也較低。而現在英超球隊對年青球員的門檻都非常高,那些17、18歲就成名的球員,經常都會要先踢預備組,又或外借到較低組別,英冠、英甲的球隊鍛鍊。但到了外國聯賽,尤其是德甲,教練對於年青球員的信任高,願意給予機會。因此他們在年青時期(20歲前)就累積不少的頂級聯賽經驗,比起留在本土聯賽的球員早了兩三年,可見留在英格蘭球隊,是妨礙了有潛質球員的發展。英超並不適合年青球員。


一定會有人舉出16/17年度拉舒福特的冒起,以及近年愛華頓前鋒卡華特利雲作為例子,認為英超球隊也有給予機會年輕新星。除了上述兩位,還有水晶宮雲比沙加、利物浦祖高美斯等等,但其實他們絕對是少數。還有大量未被發掘的人才留在預備組而冇人認識,他們不容易有機會上陣。如連加特,他和拉舒福特同期獲得提升至一隊,但他當時年紀是多少呢?再看看其他例子。哈利威爾遜不是英格蘭球員,但充滿潛質,也因為英超對年青球員的門檻高而需要外借英冠。車路士借給其他球隊的例子就更加多不勝數。馬臣蒙特作為英格蘭其中一名新星,他的實力不比菲爾科登差。但沙利寧願重用巴克利,再外借高華錫,也不起用年青球員。因此,若果英國脫歐,足總在2021年實施上述的政策,對國家隊並無直接幫助。相反,一些球隊更加會用盡那13個非 homegrown 名額,例如干地在帶領車仔的時候,基本上不會輪換,用來用去都是同樣那14-15名球員。當中還有十個都是非 homegrown 球員 ( homegrown 包括法比加斯、域陀摩西斯,兩位外籍球員在21歲前踢了足總轄下球隊三年、英格蘭中堅加利卡希爾 ),其他球員主要都是外籍的。因此即使實施了限制外援人數,有些球隊還是不受影響的。


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reference: tifo football

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