25年前的1月20日,一位傳奇領隊的離開⋯⋯

今時今日,若問球迷誰是曼聯史上最偉大的領,相信絕大部分球迷都會答是費格遜;但其實於費格遜之前,有一位曾於曼聯執教了超過20年的領隊,在任時曾為球隊奪得無數錦標,亦曾於球會經歷過生死,故這名領隊於費格遜之前被視為曼聯史上最偉大的主帥;而昨天(20/1)正是這位曾2度執掌曼聯的名帥離世的25年,這位功勳領隊正是畢樹比爵士。
畢樹比於1909年5月26日出生於蘇格蘭蘭納克郡,其身為礦工的父親與3個叔父都因為於第一次世界大戰中參軍而喪生,令小時候的畢樹比失去了摯親。年青時的畢樹比曾嘗試步亡父後塵,要以礦工及媒工為職業,但最愛的始終是足球,故於球員時代司職右閘及翼鋒於19歲時加盟曼城,為球隊效力了8年,上陣過204場入11球,並奪得1屆足總盃冠軍;之後轉投利物浦,效力了5個球季,為球隊上陣了115場入3球。但由於第二次世界大戰的發生,令其足球事業亦受到影響,更因此而要停止。二戰期間,畢樹比與不少英國男丁一樣,前去軍隊參軍,而於軍隊的位置正好讓其發揮所長,於軍隊的體能訓練部隊中擔任足球教練,而於軍隊的執教經驗,正好燃起其執教球隊的心,故於戰後,畢樹比曾嘗試重返利物浦,希望能夠執教這支曾效力的球會。可是,當時利物浦內部混亂,高層與高層間充滿權力鬥爭,沒有一天能夠和諧度過,令一心求得到教職的畢樹比心生去意,打消重返球隊的念頭,反而於1945年轉為執教其母會曼城的同市宿敵曼聯。
當時的曼聯並非甚麼勁旅,畢樹比來到後,雖未能即時領軍奪得聯賽冠軍,卻能夠帶領球隊於1947、48、49、51年4奪聯賽亞軍,以及於1948年贏得足總盃冠軍。由於當時球隊陣中主將大多都是年邁的老將,令球隊雖有經驗,卻欠缺活力,故畢樹比遂選擇從青年軍中提升不少只得16-17歲的年青小將至一隊,當中包括右閘福克斯、中堅鍾斯及白蘭治科華、翼鋒史簡隆、佩治、前鋒韋倫及當時被譽為全英最有前途的天才新星鄧肯·愛華士等,望增強球隊的活力及速率;有了這班活力及實力兼備的小將,令畢樹比於在任期間少有對外作出收購。憑著這班獲提升為球隊骨幹的小將的出色表現,球隊於1952-57這5年間,曾3奪聯賽冠軍,而這隊以年青球員為骨幹的曼聯亦被外界稱之為「Busby Babes」。期間畢樹比曾受到西班牙勁旅皇家馬德里的垂青,欲羅致這位蘇格蘭主帥執掌球隊,但被畢樹比婉拒,並表示不會離隊,因為曼聯就是其「天堂」。
不過,畢竟人只是血肉之軀,有很多事情都非自己能控制,而畢樹比亦於1958年曾經歷了生死。1958年2月6日,當時曼聯作客南斯拉夫的貝爾格萊德紅星,進行當屆歐冠盃8強的次回合賽事,而球隊以3-3賽和對手,兩回合計以總比數5-4淘汰對手晉級。踢畢賽事後,球隊隨即乘專機回英,中途停留在西德慕尼黑加油,之後於積雪的跑道上第三度嘗試起飛時失敗撞毀。機上載有44名乘客及機組人員,當中有23人不幸罹難,而罹難者包括了以鄧肯·愛華士為首的8名曼聯球員及3名職員。而空難令當時曼聯帶來沉重打擊,除了罹難者外,亦有2名球員因此而被迫掛靴,而一些球員如前鋒卜比·查爾頓亦因重傷而要接受數個月的治療,領隊畢樹比亦因受到嚴重損傷而要留院數月,使球隊當時要由暫代領隊占美·梅菲帶領,並由預備隊及青年軍球員為骨幹去完成球季。
畢樹比復出後,與倖存者的福克斯及卜比·查爾頓著手重建球隊,以後者為球隊重心,再從青年軍提拔了佐治·貝斯及丹尼士·羅等具潛質的年青球員,帶領球隊重新出發。結果,經過了漫長的重建,畢樹比為曼聯帶來了2屆聯賽冠軍,更於空難後10年,領軍殺入歐冠盃決賽,並以4-1擊敗有尤西比奧在陣的葡萄牙勁旅賓菲加奪得冠軍,終於一圓稱霸歐洲的心願。之後的一個球季結束後,這位功勳領隊宣佈退休,雖然於之後的球季過了一半後曾短暫復出,但半季過後仍是維持退休的決定。1994年1月20日,畢樹比於曼徹斯特的一間醫院中病逝,享年84歲,並與其妻合葬於曼徹斯特市的南部墳場。
畢樹比爵士為曼聯建功立業,雖然已是上世紀50-60年代的事,但筆者對其仍是充滿敬意,故年前球會竟然移除這位傳奇領隊於奧脫福球場包廂內的專屬座位牌匾,令其孫兒們不可再坐在包廂中的座位觀戰,只能得到普通季票,實在感到格拉沙家族的做法不近人情甚至荒謬。無論如何,不論有否身處在畢樹比爵士帶領曼聯的年代,相信各曼聯球迷對這位蘇格蘭領隊存有一份崇高的敬意。

如果喜歡我們的文章,請即分享到︰

留言

會員
我要評論
請按此登錄後留言。未成為會員? 立即註冊
  • lok tim sin
    lok tim sin 於 21/01/2019 評論 NO. 1

    首先筆者話格拉沙家族做法不近人情,甚至荒謬係冇問題,但想知筆者年紀,但現在人情冷暖,世態炎涼,已經是現實,筆者的心態已是上一輩的做法,直得尊重和學習,現在有幾人???

快捷鍵:←
快捷鍵:→