西亞魚腩首入決賽週即包尾出局 陣中球員經歷過綁架、隊友戰死沙場

正於阿聯酋舉行的2019年亞洲盃,多得賽制上的改變,及亞洲足協把參賽球隊數目擴大至24隊,令不少球隊能夠首次晉身決賽週,當中包括菲律賓、吉爾吉斯、也門這3支球隊。其中也門更被認為是今屆賽事的24支球隊中實力最弱的一隊,於首戰亦被賽事的爭標大熱門伊朗大勝5-0,最終更3戰全敗、1球不入的情況下,於分組賽出局,故當初被評為最弱的一隊並非虛言。事實上,長期內戰,動盪不安的局勢,令國內不少球員都生活於惶恐之中,有些更曾經歷被綁架,當中有的成功逃脫,亦有的不幸身亡。因此,能夠打入今屆賽事決賽週,對整個國家已是歡喜若狂,但球員卻希望於賽事中取得好成績,從而為生活艱苦的人民帶來一點欣喜,甚或是為自己前途而戰。
也門是阿拉伯中最貧窮的一個國家,也是世界上經濟最落後的國家之一。約3000年前,也門成為了聖經中所記載的示巴王國;後來於7世紀時,成為了當時阿拉伯帝國的一部分。第一次世界大戰後,也門分裂成南、北2個政權,當時南也門成為了英國殖民地,而北也門則成為了也門穆塔瓦基利亞王國。到了60年代,北也門先發生了革命,推翻了穆塔瓦基利亞王國,成立了阿拉伯也門共和國,奉行親西方國家的政策;而南也門亦於較後時間變天,因著英國人的撤出,成立了也門民主人民共和國,並奉行親蘇維埃政權的路線,成為了當時阿拉伯地區唯一的社會主義國家。自1990年南、北也門宣佈統一,組成也門共和國後,南北2方至今仍未能共融,內戰及恐怖襲擊持續發生,而據統計,單是於2015年發生的內戰,已造成超過6800人喪生及接近11000人受傷;而現時這個阿拉伯最貧窮的國家已被分裂為反政府的胡塞武裝組織、政府軍、阿爾蓋達阿拉伯半島分支3大勢力,普遍看來停戰無期。
國內持續不穩的局勢,亦嚴重影響到也門足球的發展,國內聯賽更因此而需要無限期停止,所有有關足球的基礎設施如球場、訓練場等都於戰亂中化為碎石,不少球會更因此而要解散。球員四出尋找球會,不少於附近阿拉伯國家如卡塔爾、阿曼、阿聯酋、甚至埃及落班,但仍有部分只能夠留在國內,但由於國內形勢嚴峻,當連食水都貧乏時,根本沒有資源投放在足球上,故不少於國內效力的也門球員,整年都沒有參加太多比賽,更甚至可能只有國家隊參與的數場外圍賽賽事而已,故陣中有些球員於過去4年只參與了國家隊於世界盃及亞洲盃的2個外圍賽賽事,合共不夠15場比賽;現時國家隊陣中,效力國內球會艾里薩那的中場球員艾奧米斯則透露,雖然其球會位於首都薩那,仍能運作,已相對其他城市的球會較幸運得多,但這名中場亦不諱言自己於整個2018年只踢過3場正式賽事。其實有一些國內球會仍盡力地繼續運作,希望盡可能於有限資源及環境下,讓聯賽繼續進行,無奈內戰持續,更試過有飛彈坐落於一個正進行球賽的球場旁邊,並發生爆炸,令聯賽根本無法有效進行。
既然國內聯賽無法有效進行,那麼效力國內球會的球員如何維持生計呢?那些球員大多都身兼數職,有的士司機、超市員工、苦力等工作,有些甚至更當兵投身戰場,故當中有些國腳已於戰亂中喪命。而現時陣中一名不願公開身分的國腳更曾於踢畢外圍賽回家途中被極端分子綁架,幸最終獲釋,但已教他感到惶恐。因此,基於安全理由,也門於國際賽中的主場賽事都移師卡塔爾城市多哈進行。
除了安全問題,國內貧乏的經濟亦是一大難題。原本國家隊自2017年起由埃塞俄比亞教練麥巴度執掌,而這名非洲主帥亦成功帶領球隊於外圍賽中力壓塔吉克及尼泊爾,與榜首的菲律賓同以不敗之身,齊齊首次晉身亞洲盃決賽週,其中於外圍賽最後一輪賽事,也門於「主場」面對尼泊爾,憑藉效力阿聯酋球會的前鋒艾馬達利梅開二度,以2-1擊敗對手,成功鎖定出線席位,舉國上下歡騰,為這個長期處於戰亂狀態的國家帶來一絲的歡愉。不過,滿以為麥巴度會領軍出戰決賽週,但由於資源缺乏,令這名非洲教頭大感不滿,故於去年7月,即球隊取得出線資格後的3個月,便掛冠而去,返回祖國成埃塞俄比亞國家隊主帥;最終,也門足總於去年11月找來斯洛伐克教練高世安接掌球隊。高世安球員時代曾代表捷克出戰1990年意大利世界盃,2006年曾執掌斯洛伐克國家隊,提拔了當時未滿20歲的咸錫;2011年曾來港執掌南華,相信最為香港球迷記得。最終,球隊於賽事中3戰全敗,先後以0-5、0-3、0-2不敵同組對手伊朗、伊拉克、越南,相信亦是意料之中。
戰火無情,受到內戰蹂躪的也門人民多年來生活困苦,無論生命或是財產都受到極大威脅,終日活在惶恐之中。今次球隊能夠首次晉身決賽週,對球員以至球迷而言,都是痛苦中的一點安慰,是他們能夠暫時拋開國內困局擔憂的一個時刻,筆者觀看過也門於分組賽首戰對伊朗的賽事,於賽前奏起國歌時,從每位也門球員的眼神或表情中看出一份堅定及喜悅,有些更眼泛淚光,場邊的也門球迷更是歡喜若狂,故儘管球隊最終以大比數落敗,但球員於場上不放棄的拚搏表現,已深深感動了場邊的球迷。或許,當大家明白也門球員背後的辛酸,及國內的局勢,便會對他們留下更深印象。

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標籤: 亞洲盃  西亞  阿拉伯  也門  

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