簡奴—生命影響生命

經常聽到足球員作為公眾人物,有影響社會的使命。若能做到以生命影響生命,豈不是更理想嗎?
還記得簡奴嗎?沒錯,就是那位曾效力英超球隊阿仙奴的前尼日利亞國腳,日前接受報章訪問時表示,以其命名的心臟基金會成立了18年以來,已拯救了超過500名非洲兒童。球齡較淺的球迷可能會問,為何這會指明是一個專為心臟病而設的基金會呢?那要從簡奴的球員生涯開始說起。
1976年出生於尼日利亞南部城市奧韋里的簡奴,司職前鋒,小時於國內聯賽效力。1993年世少盃,簡奴表現出色,並助尼日利亞奪得該屆賽事冠軍,吸引到不少歐洲球會球探的注視,最終於賽事後加盟了荷甲勁旅阿積士,轉戰歐洲聯賽賽場。17歲便隻身轉戰歐洲足球舞台的簡奴,卻有著令人驚喜的表現,除了助球隊連奪3季荷甲冠軍,更助球隊於決賽擊敗賽前大熱門AC米蘭,奪得1995年的歐聯冠軍,後再助球隊分別擊敗西班牙球隊薩拉戈薩及巴西球隊甘美奧而奪得歐洲超級盃及洲際盃,一時間成為歐洲一顆矚目的新星;但真正讓其成名的,是1996年阿特蘭大奧運,當屆簡奴代表尼日利亞出賽,帶領球隊殺至決賽,其中4強對坐擁朗拿度、李華度、白必圖、祖連奴的大熱門巴西,於上半場已落後1-3下,個人梅開二度,包括於法定時間90分鐘替球隊扳平的入球,及於加時階段射入的致勝入球,助球隊以4-3反勝對手,晉身決賽,更讓世人對「超霸鷹」刮目相看;決賽面對擁有辛尼迪、基斯普、奧迪加、施蒙尼等球星的阿根廷,再次於落後下以3-2反勝對手,勇奪當屆奧運男子足球金牌,除讓其榮膺1996年非洲足球先生外,更讓簡奴吸引到不少歐洲豪門球會的目光,最後簡奴以450萬鎊轉會至意大利豪門球會國際米蘭。
滿以為事業正更上一層樓之際,一次季前的體測卻讓其有從天堂跌進地獄的感覺。簡奴於奧運後加盟國際米蘭,隨即進行體測,卻被診斷出患有隱性心臟病,需要盡快進行心瓣更換手術,否則休想繼續其運動員生涯。簡奴於同年11月接受手術,代價是整個球季都需要休養,故此子於國米的處子戰要等到新球季才進行,奈何當時的國米於前主席莫拉堤的帶領下,每季均大肆擴軍,雖然莫拉堤是一個有人情味的班主,換著別的班主,像簡奴這類個案發生的話,定會終止有關交易;但當簡奴復出後,情況便不如當初加盟時所想像般,當時球隊前鋒有新加盟的「天子驕子」朗拿度、屢救球隊出重圍的列高巴、智利前鋒森莫蘭奴等球員,令簡奴全季只為球隊於聯賽上陣11場,只取得1個入球,雖然當季助球隊贏得歐洲足協盃冠軍,但表現難言滿意。之後一季情況更差,因球隊前線除了上述3人外,更有「意大利金童」巴治奧及巴里新星雲杜拿來投,令簡奴瞬即變成第6前鋒,本已有限的上陣時間大跌,加上受到斷斷續續的大小傷患影響,於整個上半季只得1次上陣機會,為免於米蘭蹉跎歲月,簡奴尋求離隊,結果於1999年2月以450萬鎊加盟了英超球隊阿仙奴。
加盟阿仙奴後,簡奴迅速融入球隊,雖非球隊的必然正選,但每次落場都有出色表現,加盟的半季已為球隊於聯賽上陣12場入6球,迅速成為阿仙奴球迷的寵兒,更第二度奪得1999年非洲足球先生殊榮。效力阿仙奴的5季半時間,簡奴為阿仙奴於聯賽上陣119場,取得30個入球,並為球隊奪得2屆英超聯賽冠軍及2屆足總盃冠軍,當中包括2003-04年度球季以不敗之身贏得英超冠軍的驚人創舉。但隨著傷患纏身,簡奴於「兵工廠」的上陣時間愈來愈少,故此子決定於2004年助球隊以全季不敗姿態奪冠並約滿後,離隊轉投當時英超「升班馬」西布朗,效力2季期間雖然入球不多,但其於前線的傳送能力為球隊帶來很大幫助,首季季尾助球隊於最後一仗上演一幕「驚天大逃亡」,戲劇性地成功護級。2006年西布朗護級失敗後,簡奴約滿離隊,並加盟樸茨茅夫。首季即為球隊於聯賽上陣36場,取得10個入球,成為球隊該季的首席射手;翌季更助球隊奪得足總盃冠軍,除為自己增添個人第3個足總盃冠軍外,更助球隊贏得58年來首個錦標。後來樸茅降班並面臨財困,簡奴都不離不棄隨同球隊降落英冠,2012年於該港口球隊掛靴。
簡奴當年確診患上心臟病後,深知此病對人類影響深遠,但並非人人皆有能力得到合適醫治,特別是非洲的小孩,故當其完成手術後,便一直有幫助這些小孩的計劃;於是簡奴在2000年成立了「簡奴心臟基金會」(Kanu Heart Foundation),致力幫助飽受心臟病威脅的非洲孩童;基金會與非洲的醫院合作,為民眾作身體檢查,並會跟病人及家屬討論,從而向大眾推廣有關心臟病的知識。同時,亦會將有心血管疾病的非洲孩童送到別國進行手術,務求讓小孩們得到最佳的醫治。簡奴於訪問中透露,基金會成立18年以來,已救回了542名非洲小孩的生命,更指基金會並不止於此,其目標是要在非洲建立一所心臟專科醫院,心願是首間醫院能於祖家興建。另外,因著近年愈來愈多處於當打之年的球員(如喀麥隆的科爾、科特迪瓦的迪奧堤)於場上因隱性心臟病猝死,簡奴極力向球會甚至國際足協爭取定時為球員作深入身體檢查,以減低此類不幸事件再次發生的機會。
球員時代贏盡一切的簡奴,因為自己的經歷及於球員生涯歷盡崎嶇,更曾與死神搏鬥,差點被奪去性命,故於退役後沒有如其他名宿般出席各大商業機構的宣傳活動,或於球會尋得一官半職,而是著力專注於其基金會,為非洲孩童送上窩心的禮物。球場上的榮譽固然令自己感到開心,但救人一命的滿足感,卻非任何虛榮可比擬的。

Source:
https://www.theguardian.com/football/2018/sep/14/nwankwo-kanu-we-have-saved-542-arsenal

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