相隔25年 同一天同一場地再作生死較量

意大利將於今晚(17/11)米蘭的聖西路球場主場迎戰葡萄牙,進行歐洲國家聯賽A級第3組的最後一輪賽事,此組形勢,波蘭已肯定排第3名,篤定來屆降落B級作賽,而意軍則必須擊敗葡軍,才能夠出線,否則葡軍便能夠以小組首名出線,故今仗意軍絕對是許勝不許和。其實,於25年前的今天,兩軍同樣於一場關乎出線的生死戰中交鋒。
1993年11月17日,意大利於聖西路球場迎戰葡萄牙,取勝一方將能夠出線1994年於美國舉行的世界盃決賽週。當時意大利身處於歐洲區外圍賽的第一組,同組對手除了此仗對手葡萄牙外,還有當時表現令人驚喜的瑞士、當時的世界盃常客蘇格蘭、歐洲著名「魚腩部隊」馬爾他、當時剛從蘇聯獨立的愛沙尼亞。由於當時賽制,每組首兩名能夠晉身決賽週,取勝得2分、賽和1分、落敗0分,故頭幾位的球隊隨時會因1至2場的失分而把本身的優勢拱手相讓予其他對手。而當時賽前形勢,意大利9戰6勝2和1負得14分排榜首,次席同為9戰6勝2和1負得14分的葡萄牙,緊隨其後的便是9戰5勝3和1負得13分的瑞士,而其他3支球隊蘇格蘭、馬爾他、愛沙尼亞則因被拋離太多,早已無緣晉級。而最後一輪比賽,意大利與葡萄牙正面交鋒,而瑞士則只需主場擊敗弱旅愛沙尼亞便能夠自1966年後再度晉身決賽週,要落敗的機會相信比取勝更困難,故基本上意葡兩隊只能活一隊。(記得那時TVB直播這場比賽,筆者亦有收看)
賽前兩軍同分兼連得失球差皆一樣,但因為首循環雙方對碰時,意大利作客以3-1擊敗葡萄牙,故若最後一輪雙方賽和的話,意軍將以較佳對賽成績壓倒對手晉級,相反葡萄牙必須於作客取勝,才能夠進軍美國。雖然形勢上意大利稍為佔優,但當時的意軍球迷並非這樣想,因為自前AC米蘭主帥沙基上任後,以防守穩健見稱的意大利絕對談不上穩定,能夠作客擊敗葡萄牙,卻作客賽和實力較次的蘇格蘭甚至不敵瑞士;反觀對手葡萄牙當時由曾為國家隊青年軍於1989及91年連奪2屆世青盃冠軍的主帥基羅斯執教,而球隊陣容則由富達及巴路士等擁有豐富經驗的球員,帶領門將拜亞、中堅古圖及佐治·哥斯達、中場雷·哥斯達、保羅·蘇沙、費高、前鋒祖奧·賓圖等一班世青盃冠軍成員,實力上絕對讓人期待;因此,意大利絕非全無隱憂。該仗沙基以AC米蘭及國家隊隊長巴里斯領導防線,中場則以甸奴·巴治奧及史杜柏坐鎮中路,右翼由AC米蘭的鄧納東尼擔任,但為遷就前線的巴治奧及卡沙拉基,當時的意甲神射手薛諾利被沙基移至左翼。
接戰後,意大利雖有主場之利,但正選上陣的一班前線球員,包括「小馬尾」巴治奧、薛諾利、卡沙拉基,都未能擦出任何火花,巴治奧明顯未能夠適應沙基那套前場緊迫跑動的踢法;意甲神射手薛諾利雖具一定速度及突破能力,但亦因不習慣擔任翼鋒位置,無論於走位上還是傳送上都未如理想,同時此位置亦限制了其發揮;中鋒卡沙拉基於缺乏供應下未能發揮應有水準,表現相當低沉。面對著背城借一的葡萄牙,意軍不但於進攻上顯得老鼠拉龜,上半場更被對手佔盡優勢,被對手得到8次射門機會,幸好對手的祖奧·賓圖及巴路士等攻擊球員都未能把握機會,否則意軍早已落後。下半場戰況仍舊膠著,眼見勢色不妙,沙基先以AC米蘭中場阿柏天尼入替霍治亞的史杜柏,加強中場組織力,之後再以森多利亞球星文仙尼入替表現低沉的薛諾利,激活了中前場的進攻力,結果完場前7分鐘,文仙尼於中後場位置傳出一記直線予甸奴·巴治奧,後者沿左路推進入禁區,再橫傳予身處12碼點的巴治奧,巴治奧控定後欲施射,卻被對方守衛踢走腳下球,皮球卻溜向門前無人看管的甸奴·巴治奧,由這位祖雲達斯防中射入致勝一球,最終以1-0險勝對手,穩佔小組首名,與次席的瑞士攜手晉身1994年美國世界盃決賽週;可憐落敗的葡萄牙功虧一簣,最終無緣該屆世界盃決賽週。
25年後的今天,雙方再於同一天同一場地對碰,同樣是關乎出線的生死戰,但風水輪流轉,今仗葡軍只需賽和便能夠篤定出線席位,相反意軍則非勝不可。當年後備上陣並有份製造致勝入球的文仙尼,如今已成為意軍主帥,且看這位森多利亞名宿能否重溫舊夢,於同一場地再次擊敗並壓倒對手,取得出線資格。

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