球場上激烈,球場外友誼 當初因一個球場而造成的默西賽特郡打吡

剛過去的Weekend 是「打吡週」,因為除了頭場車路士迎戰富咸的「西倫敦打吡」、及於酋長球場上演阿仙奴對熱刺的「北倫敦打吡」外,尾場還有另一場受全英國甚至海外球迷關注的打吡賽事,由2支同市球會利物浦及愛華頓合演的「默西賽特郡打吡」。
由於2軍自1962年後便一直處於頂級聯賽角逐,故「默西賽特郡打吡」是現時於頂級聯賽中最長壽的打吡大戰;而2支球隊主場相距更不足1公里(只有0.97公里),比起香港旺角的女人街還要短,是英超中相隔距離最短的2個球場。而2軍的恩怨,主要原因來自一個球場—晏菲路球場。
愛華頓成立於1878年,自1884年起,便租用晏菲路球場作主場,而晏菲路的地主賀定同時亦是球會的管理層成員,參與球會的運作。本來一切都相安無事,但幾年後雙方就租金甚至球場擁有權產生分歧,而賀定更於1892年被球會開除,而愛華頓亦停止租用晏菲路球場,改為遷往不遠處的葛迪遜公園球場,作為球隊的主場。被球會踢走固然心有不甘,15天後賀定決定成立新球會,並入紙申請,不消3個月新球會便獲通過能夠成功註冊;起初,這間新球會原被命名為愛華頓競技(Everton Athletic),但由於與本身那隊愛華頓的名字極其相似,容易引起混淆,不獲英足總接納,最後決定改為以所在城市利物浦命名,就是現在的那隊利物浦;有趣的是,賀定於成立利物浦後,從愛華頓找來巴奇利作球隊的首任領隊,而這位巴奇利,更是愛華頓的首任領隊。
本身的地理因素,加上創會初期的紛爭,令2支球隊之間的矛盾加深,逐漸成為了英格蘭球壇中一對引起注目的宿敵。縱然如此,雙方球迷之間卻鮮有暴力事件發生,甚至有不少家庭都同樣擁有2隊的球迷,故這個對碰同時亦被稱為「友誼打吡」。1985年希素球場慘劇發生後,歐洲足協判罰英格蘭球會長達5年禁止參加歐洲賽,而當季取得聯賽冠軍的愛華頓亦因此而未能參加翌季的歐洲冠軍球會盃,令不少愛華頓球迷遷怒於當時於球場鬧事的利物浦流氓球迷,使2間球會間的關係跌至低谷。不過,當1989年的希斯堡球場慘劇發生後,愛華頓球迷對受害的利物浦球迷產生同情,並與利物浦球迷聯成一線,加入杯葛揑造事實的太陽報,並多次表達對利物浦的慰問與支持;2007年,一名叫鍾斯的11歲愛華頓小球迷被槍殺,利物浦於之後一場歐聯賽事中邀請受害者家人到場觀戰,並於晏菲路首次播出愛華頓的會歌,更全場站立鼓掌,以示對受害者及其家人的支持;2012年8月,當希斯堡球場慘劇的報告完成後,並還了死難者一個公道,愛華頓於主場對紐卡素的聯賽開始前,2軍球員由身穿愛華頓及利物浦的球僮陪伴出場,而那些球僮的背後分別印上「9」及「6」,意指於慘劇中喪生的96人,全場球迷更站立鼓掌,以示支持。
當然,友誼歸友誼,作為宿敵,球場上的競爭理所當然地激烈。經過昨天的對決後,雙方歷來於所有大大小小的賽事中,共對碰過232次,當中利物浦取得93次勝利,愛華頓則有66次勝利,而雙方曾賽和過73次。當中3次盃賽的決賽中碰頭,首次是1984年的聯賽盃決賽,當時雙方於溫布萊以0-0賽和,重賽時,利物浦憑桑拿士的入球,以1-0擊敗對手,成功捧盃;1986年足總盃決賽,雙方再次碰頭,雖然連尼加替愛華頓先開紀錄,但魯殊的梅開二度,加上莊士東的入球,助利物浦以3-1反勝對手捧盃;1989年,雙方再一次於足總盃決賽相遇,愛爾蘭射手艾德列治開賽初段的入球,令利物浦領先,但麥哥完場前1分鐘的入球,令比賽要進入加時,雖然麥哥於加時階段完成梅開二度,但魯殊同樣連入2,結果利物浦以3-2擊敗對手,再次成功捧起足總盃。事實上,愛華頓自英超成立後實力已大不如前,大多位處中游,而且對上一次擊敗利物浦,要數到2010年10月,但雙方每逢對碰時,球員們都會表現出比平時更旺盛的鬥志,拉近了雙方的距離,而昨天,他們只差一步就可以取得一個和局。

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標籤: 英超  利物浦  愛華頓  

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