從恥辱性完敗於哈薩克看蘇格蘭日漸衰落的足運

2020年歐洲國家盃外圍賽已於周四晚展開,首場賽事由哈薩克主場迎戰蘇格蘭,結果令人感到意外,賽前被看低一線的歐亞球隊哈薩克以3-0大勝蘇格蘭,首戰旗開得勝。令人唏噓的是,由主帥麥利殊領軍的蘇格蘭面對著世界排名只是117位的哈薩克竟然大敗收場,除了近半世紀首次於開賽10分鐘內被對手閃電攻入2球外,於整場賽事更攻守失衡,防線於隊長羅拔臣缺陣下錯漏百出,讓對手予取予攜;進攻上更顯得疲弱,全場只錄得10次射門,更只得2次命中目標的紀錄,完全被對手比下去。到底有何原因,令曾是大賽常客兼有力與列強一戰的蘇格蘭淪落至如斯田地呢?
蘇格蘭曾出席過8屆世界盃決賽週及2屆歐國盃決賽週,雖然全都於分組賽階段便告出局,未曾嘗試殺進複賽階段,但面對強隊時往往表現出韌力及血性,就算未能擊敗對手甚至最終落敗,都要令到對手身陷苦戰之中,要出盡九牛二虎之力才能把之擊敗,於70-90年代是一支實力份子,且因出席過不少大賽而可算是球隊的黃金時期。不過,蘇格蘭對上一次出席大賽決賽週要數到1998年於法國舉行的世界盃,當時球隊與衛冕冠軍的巴西、北歐新貴挪威、北非球隊摩洛哥同組,揭幕戰力戰下僅敗於巴西腳下,次仗藉前車路士中場貝利的入球逼和挪威,只要於最後一仗擊敗被認為是全組最弱的摩洛哥,同時挪威未能擊敗巴西的話,蘇格蘭便能夠歷史性晉身16強,可是卻於一致被看好下,被摩洛哥的快速反擊成功制衡,並慘吞3蛋,於小組包尾出局。自此以後,球隊便不經不覺已絕跡大賽決賽週超過20年之久,起初還能夠殺至外圍賽的最後階段才功虧一簣,像2000年歐國盃外圍賽於附加賽僅負英格蘭出局,及於2008年歐國盃外圍賽最後2輪賽事全敗才把出線席位拱手讓予意大利及法國,但近年球隊實力每況愈下,不僅成為列強的取分對象,連面對實力一向比自己稍次的歐洲2-3線對手,都難言穩勝,基本上從抽籤一刻已決定球隊能否突破外圍賽的命運。
自從波士文條例於90年代中期開始實行,及歐盟國家人民能夠於成員國中自由出入、居住及不需申請工作證工作,加上各英超球會得到日益龐大的轉播費及獎金後,都寧願以較高薪金吸引更高水準及名氣的球星加盟,或是紛紛四出搜羅價廉物美的實用球員或具潛質的新星,令不少以往成為英格蘭頂級聯賽骨幹的英倫三島球員出現在英超的機會愈來愈少,連英格蘭本土球員都難有出頭天,更何況蘇格蘭球員。雖然蘇格蘭球員於英倫三島中算是技術較佳,但對比其他如法國、西班牙、荷蘭等明顯有所不足,加上不少英超球隊踢法愈趨歐陸化,令蘇格蘭球員更難於英超甚至歐洲其餘3大聯賽立足,大大影響了蘇格蘭足球水準。
提起蘇超,相信絕大部份球迷都會認同整個聯賽一直都由2大班霸些路迪及格拉斯哥流浪所壟斷,本來2支國內班霸都為國家隊輸出了不少人腳,且因長年參與歐洲賽事而得以保持水準;但踏入千禧年代後,於歐洲足球全面商業化後,人口不足600萬的蘇格蘭於電視轉播費、廣告贊助費等商業收入中難與擁有超過5000萬人口的英格蘭聯賽匹敵,球會經濟差距急劇加大,整個聯賽的競爭力日益下滑;而格拉斯哥流浪於2012年因破產而被勒令降班,更令蘇格蘭足球傷上加傷,雖然些路迪得以獨霸了整個蘇超聯賽,但本身其他球隊根本無法像雙雄般擴軍,故同時亦令整個聯賽變得更強弱懸殊,本身已在下跌中的競爭水平再降低,比賽水準亦隨之大跌。水平下跌,除了商業贊助逐漸減少外,連不少球迷選擇不入場觀賽,令多場舉行聯賽的球場都出現大量空位,令球會於經濟上猶如雪上加霜。當球會經濟不景,令不少球員寧願車南下鄰居英格蘭,加盟薪金比蘇超球會更吸引的英冠甚至英甲球會,但變相令到球員自身的水準及進步停滯不前,甚至是下降,連帶國家隊的成績亦受到嚴重影響。
其實近年蘇格蘭並非全無新星誕生,只是當新星們於青年聯賽或於一隊處子球季稍有表現時,便迅速受到南方的英格蘭球會青睞,當中不少更選擇南下加盟,但只有少數能有出頭天,不少於還未踢出名堂時,便因進步幅度不似預期而被放棄,最終只能流落英格蘭低組別球會或留在預備組,轉眼間快將24歲的前車路士球員費路斯(Islam Feruz)便是最佳例子,這名蘇格蘭前鋒於2011年以16歲之齡從些路迪加盟車路士,但一直以來只於預備組上陣及過著外借生涯,但欠缺穩定的上陣時間,加上自身的紀律問題,令這名當初被些路迪一眾青訓教練認為自前蘇格蘭國腳麥史地及前愛爾蘭國腳麥基迪後球會最有天分的青訓產品得不到應有的進步,今年初更被車路士解約放棄,現時仍未有球會落班。當然,費路斯的例子並不代表全部,蘇格蘭仍然有出產優厚潛質的新一代球員,但與上一代不同的成長環境,卻隨時會成為能否為蘇格蘭足球重拾昔日水準的關鍵。上世紀的70-90年代,蘇格蘭是大賽決賽週的常客,並先後出產了丹尼士·羅、杜格利殊、桑拿士、韋利·米拿、哥夫、麥艾雲尼、麥哥斯等球星,更成了國內外不少球迷甚至後來的球員所崇拜的英雄偶像,而這個時代絕對是蘇格蘭足球的黃金時期。不過,自1998年世界盃後,蘇格蘭便絕跡於大賽決賽週,故一眾「千禧後」球員如布基、麥湯文尼、泰尼等對於球隊之前多風光根本沒有真實的回憶,相反對他們而言,國家隊一直都只是差點能夠殺入決賽週的歐洲2-3線球隊,但對於老一輩的球迷,難免會把現役球員與那時的國家英雄作比較(情況猶如現時的香港足球),致令年青球員們一直活在傳奇的陰影中,但同時又於沒有可以親眼參考的榜樣之下,背負著沉重的心理壓力成長,影響了國家隊的表現及成績。
周四晚的敗仗,球隊的3個失球全因後防球嚴重不集中及防守欠紀律所致,全部都是可以避免的。再看看今個國際賽期球隊的大軍名單,多名主力因傷缺陣或退隊,羅拔臣、泰尼、梅古、班蘭等都因傷而沒有入選,令整支球隊要以國際賽經驗較淺的球員為骨幹,全隊中最具國際賽經驗的已是代表國家隊上陣了27場的些路迪中場科里斯。坦白說,以蘇格蘭現時的實力,要於這一組取得出線席位,未免有點癡人說夢,看來球隊需要加強青訓,再看有否具潛質成國家隊核心的新星誕生,否則短期內要重拾過往的光輝,恕不看好。

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