前利物浦青年軍隊長因患上罕有疾病宣佈高掛球靴

運動員難免會遇到傷患,不少運動員縱遇過大傷患,仍能夠將之克服再復出重上戰場;但若遇上怪病或是罕有疾病,則未必有重新上路的機會。上周,效力英冠球會保頓的右閘史提芬·達比,宣佈因確診患上運動神經元病(Motor Neurone Disease),而要以29歲之齡掛靴,結束其只有10年的職業球員生涯。
史提芬·達比,一個大家可能比較陌生的名字。現年29歲的達比,1988年10月6日出生於英格蘭著名港口城市利物浦,小時加入了同市球會利物浦青年軍,一直是利物浦青年軍的主力,2006年達比以隊長身分帶領球隊於決賽3-2擊敗曼城,奪得當屆英格蘭青年足總盃;之後一季更聯同史派寧、賀比斯、保羅·安達臣等球員被當時領隊賓尼迪斯提升至一隊訓練,更於當季獲發39號球衣。當然,只得17、8歲的達比要於當時球隊的右閘芬倫、艾比路亞等球員手中搶去正選席位真是談何容易,故當時達比主力還是於預備組上陣;達比於預備組的表現穩健,少有犯錯,為球隊後防的主力,故被當時擔任預備組的領隊、已故名宿艾伯列稱其為「穩定先生」。2008年12月,達比終迎來自己於利物浦一隊的首次上陣機會,於歐聯分組賽作客對PSV的賽事中69分鐘後備上陣,入替西班牙國腳艾比路亞,助球隊以3-1擊敗對手。季後,達比與青年軍隊友史派寧同獲球會續約,並正式提升至一隊。2009年12月達比首次為利物浦正選上陣,於歐聯分組賽最後一仗對意甲球隊費倫天拿出任正選右閘,可惜球隊於這場非勝不可的生死戰中以1-2見負,未能晉級16強。之後,達比於2010年1月於主場2-0擊敗熱刺的聯賽中,90分鐘後備入替該仗任正選的瑞士右閘菲臘·迪根,首次為球隊於英超聯賽上陣,但同時亦是最後一次,更是人生中唯一一次的英超經驗。2012年,達比與球會約滿後不獲續約,以自由身姿態離隊。
幸好,達比於效力利物浦的數年間,曾被外借到史雲頓、諾士郡、洛捷杜爾等英格蘭較低級別球隊,且有不俗表現,故被紅軍放棄後,達比隨即被當時身處於英乙的巴拉福特羅致,成為球隊的後防絕對主力,更於首季便帶領球隊殺進升班附加賽決賽,以3-0擊敗諾咸頓,成功升上英甲。效力巴拉福特的6年間,達比一直表現穩健,正正符合當年恩師艾伯列稱讚其為「穩定先生」的美譽;2014年,達比憑出色及穩健表現,獲選為該球季巴拉福特最佳球員的殊榮,且隨著前隊長加利·鍾斯離隊,達比憑其於場上的感染力及領導能力,從而獲接過其位置,成為球隊的新任隊長。可是,2016年被新任領隊麥哥以當時從高雲地利加盟的雲斯洛特取代其隊長之位,且正選席位亦被取代,遂於季尾約滿後決定不與球會續約,以自由身離隊。
2017年夏天,與巴拉福特約滿後離隊的達比,受到於巴拉福特時期合作過的領隊柏堅遜邀請,加盟由其執教,並於當季重返英冠的保頓,並簽下2年合約。與前領隊故劍重逢的達比,滿以為可以重拾更多正選上陣機會,但連串的傷患加上身體上的不適,卻使這位前利物浦青年軍隊長只能夠為保頓於聯賽上陣3場。今季開季後達比沒有為球隊上陣過,最終於2018年9月18日宣佈因證實患上運動神經元病而要於29歲之齡高掛球靴,結束其球員生涯。
根據美國麻州醫學學會出版的新英格蘭醫學雜誌中所指,運動神經元病是一種損害脊髓前角,橋延腦顱神經運動核和錐體束為主的一組慢性疾病,其病因至今仍然不明,而患了此病的病人,會出現肌肉萎縮的情況,最後病人於有意識下因無力呼吸窒息而死,而這種病人也名叫「漸凍人」;而此病的死亡率與癌症看齊,可見其嚴重性。其實除達比外,曾效力蘇超勁旅格拉斯哥流浪的前荷蘭國腳歷臣也是此病患者,近年出席公開活動時已見其需依靠輪椅走動。
運動員總會有退役的一天,但因傷病而要與綠茵場告別,卻倍添無限傷感,同時令人感到十分惋惜。筆者在此祝福達比與其家人(此子剛於今年6月與英格蘭女子國家隊隊長侯頓結婚)努力與病魔搏鬥的同時,身體健康,保持正面及樂觀的心情,這樣才能不致影響病情。

Source:
https://www.bwfc.co.uk/news/2018/september/stephen-darby-retires-from-football/

https://www.bbc.com/sport/football/45561264

https://www.mndassociation.org/about-mnd/

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