全球最長歷史球會護級失敗 創會157年來首次被踢出職業聯賽

今季英超已進入尾聲,英冠、英甲、英乙的常規賽事亦已經煞科,各直接升班、升班附加賽席位、降班球隊都已定出,其中英乙聯賽排名最尾的2支球隊因未能成功護級而被踢出英格蘭足球聯賽,需要於來季降落非聯賽體系,即第5級的國家聯賽。榜尾的伊奧維已於上月底率先篤定降班,結束16年的足球聯賽歲月;而於煞科日亦有另一支球隊降班,該球隊就是世界上歷史最悠久,且首次降班至非聯賽的諾士郡。
諾士郡於最後一週的英乙聯賽中作客史雲頓,球隊賽前只得41分排聯賽榜「尾2」,除要作客擊敗早已無欲無求的中游球隊史雲頓外,亦要寄望賽前得43分排「尾3」、由前阿仙奴及英格蘭國家隊中堅蘇·甘保執掌的馬爾斯菲於主場不敵「尾4」的劍橋聯,才能夠逃出生天。球隊本有個好開始,前蘇格蘭國腳麥基-史密夫下半場開賽初段於禁區內被踢跌而搏得12碼,前鋒希明斯主射入網,助球隊先開紀錄,而另一邊廂馬爾斯菲正於主場以0-1落後劍橋聯,令諾士郡球員以至球迷都對護級重燃希望;不過,馬爾斯菲於不久後便扳平,若維持這個情況,任諾士郡入多少球都無補於事;雪上加霜的是主隊史雲頓於馬爾斯菲扳平後不久便由胡拿利建功扳平,5分鐘後菲奧·羅賓遜的入球除替主隊反超前外,更猶如直插客軍的心臟,客軍球員盡最後努力不果,反而再被主隊菲奧·羅賓遜於補時2分鐘攻入個人於賽事中的第2個入球,結果以1-3落敗,加上馬爾斯菲成功逼和劍橋聯,令諾士郡創會157年以來首次被擠出英格蘭足球聯賽(職業聯賽)之外。
綽號「喜鵲」的諾士郡成立於1862年,比英格蘭足總更早成立。諾士郡位處英格蘭中部偏東的城市諾定咸,與諾定咸森林屬同市,而彼此的主場相距275米,只是一河之隔,是全英格蘭距離最短的2個球場。英格蘭頂級聯賽成立時,諾士郡是12支聯賽創始成員之一,但卻從未贏得過頂級聯賽冠軍,只曾於1894年奪得過1次足總盃冠軍而已,故極其量只算是一間著名的小規模球會。球隊長期浮沉於低組別聯賽,最近一次於頂級聯賽亮相已是1991/92年度球季,球隊之前一季於時任主帥禾諾克(即現時卡迪夫領隊)執掌下,於當時的英乙(即現時英冠)排名第4位,取得升班附加賽席位,並先於附加賽中擊敗米杜士堡,再於決賽憑湯美·莊臣梅開二度,加上李捷士的入球,以3-1擊敗白禮頓,成功重返闊別7年的英甲(即現時英超)聯賽。不過,球隊於升上英甲後卻長期於護級區域掙扎,整季最讓人有深刻印象的只是於主場賽和當季聯賽亞軍曼聯,最終只能排名「尾2」降班,未能成功過渡英超。自此之後,諾士郡便從未再於頂級聯賽中亮相,更甚的是,1994/95年度球季於英甲(即英冠)以「包尾」降班後,便再未能重返這個次級聯賽,這些年來只於3、4級別聯賽浮沉。2009年夏天,一個中東財團入主後,聘請了前英格蘭國家隊主帥艾歷臣擔任球會的足球總監,又簽得當時的年青門將卡斯柏·舒米高及前英格蘭國腳蘇·甘保,曾讓諾士郡球迷有過一絲憧憬球會自此踏上復興之路,但該財團卻非想像中大灑金錢,反而讓球會身陷財困,蘇·甘保加盟後不足1個月便解約離隊,艾歷臣亦於不久後離隊,令球會被打回原形。近年球隊已跌至英乙,最讓球迷留下深刻印象是前列斯聯及曼聯球星阿倫·史密夫及前保頓、韋斯咸中場路蘭曾效力該球隊;今季球隊開局不順,只取得1和4負,令領隊路蘭未到9月便被解僱,之後球會找來曾效力列斯聯及利物浦的前澳洲球星基維爾接掌帥印,但未見有任何起色,球隊要到第10週聯賽於主場2-1擊敗克魯才取得今季聯賽的首場勝仗,之後接連取得3連勝,但原來只是虛火,之後無以為繼,連帶基維爾亦於11月被炒,由前溫布頓領隊艾利接掌球隊,但卻未能阻止頹勢,最終球隊於最後一週賽事未能扭轉劣勢,創會157年以來首度被踢出職業聯賽。
雖然從未有贏得過頂級聯賽冠軍,連足總盃亦只曾奪得1屆,但諾士郡於19世紀時被視為當時世界足球的先驅,亦是創出越位陷阱戰術的球隊,影響了後世不少球隊。而其黑白直間的球衣設計亦影響了意甲勁旅祖雲達斯,事緣於20世紀初祖雲達斯的球衣原本是採用桃紅色及黑色直間為球衣主色,但球衣供應商卻誤把諾士郡的黑白球衣送到都靈,最終祖雲達斯決定把球衣改為黑白直間,一直至今天;而2軍一直保持著友好關係,有時亦會作季前熱身賽,連祖雲達斯之前於新主場開幕時,亦特地約戰諾士郡作開幕的友賽。一間創會已有157年的老牌球會,最終要創造出一個尷尬的歷史,亦證明不與時並進只會被時代淘汰,希望諾士郡不會在非聯賽中留得太久,早日重返職業聯賽。

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標籤: 英格蘭  英乙  諾士郡  祖雲達斯  

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