傳快將與球會續約一年 不奪歐聯冠軍誓不罷休

自古以來,職業足球員生涯的時間並不會很長,通常年過30歲後便會開始步入球員生涯的黃昏時間,能夠於35歲以後仍能於高水準聯賽中馳騁已十分難得,若然年過40歲莫說於高水平賽場,就算是於低組別聯賽佔得一席位亦相當困難,但世界上總有一些長青球員,就像近日有傳將會與意甲班霸祖雲達斯續約一年的傳奇門將保方,就是最佳例子。
現年42歲的保方13歲時推卻了博洛尼亞與AC米蘭的邀請,加入了帕爾馬青年軍。起初保方司職中場位置,但其偶像卻是於1990年世界盃大放異彩的喀麥隆門將干奴;之後於一場練習賽中,由於陣中的一名門將傷出,保方遂為了興趣而自動請纓串演這個位置,結果有極其出色的效果,加上其身高及身體質素深深吸引到當時的教練團,加上其父的建議,最終被改造成一名門將,與偶像擔任同一個位置。經過1994年夏天季前操練的山色表現,保方獲提升至一隊,並於1995年11月對AC米蘭的聯賽中藉著正選門將布基的受傷,而以17歲295日之齡首次為球隊披甲上陣,更於賽事中有著成熟的演出,且毫不怯場,多次救出對方的星級前鋒巴治奧、韋亞、施蒙尼等人的攻門,助球隊成功以0-0逼和對手,表現令人感到驚喜;雖然該季保方仍只是布基的副手,但經過球隊的守門員教練域基不斷的訓練,令其信心大增,且急速成長,當時已有不少人認為這名只得18歲卻已有1米85身高的小伙子非池中物,並快將取代意大利國腳布基的位置。果然,於1996/97年度球季起,保方成功從對方手中搶得正選門將位置,更逼使後者於季中離隊轉投佩魯賈,而保方與後防主力簡拿華路、杜林合作無間,組成一條銅牆鐵壁的防線,助帕爾馬成為一支具有歐洲一線實力球隊,雖然未能於聯賽奪冠,但都成為連年位處聯賽榜前列的實力份子,亦是人稱「意甲7雄」之一,並曾替球隊取得一次意甲亞軍、一次意大利盃冠軍、一次意大利超級盃冠軍、一次歐洲足協盃冠軍,亦使其本人成為意國出色的鋼門之一。
出色穩健的表現,令保方吸引到不少豪門球會的獵物,當中更有不少國內大球會開始出手斟介,適逢帕爾馬於千禧年代初遭遇財政危機,被迫出售陣中多名主力猛將,結果保方與隊友杜林一同加盟祖雲達斯,其中保方更以破當時最高身價門將紀錄的5100萬歐元加盟,令當時的正選門將雲達沙被迫離隊轉投英超「升班馬」富咸。其實當時除了祖雲達斯外,羅馬、巴塞隆拿都曾對其作出斟介,但由於當時羅馬剛簽入國內年輕新星比列斯素利,且其父建議留在國內,以完成自己一直都希望成為意甲冠軍的夢想,故最終選擇加盟出價最高的「老婦人」。加盟祖雲達斯後,精彩穩健的演出成功為保方的職業生涯登上更高的層次,而且此次轉會更令其效力這支「斑馬兵團」達17個年頭之久,期間一直是球隊的正選門將,為球隊奪得過11次意甲聯賽冠軍、1次意乙聯賽冠軍、4次意大利盃冠軍、5次意大利超級盃冠軍,當中包括自2011/12年度球季起的意甲7連霸,基本上已橫掃整個意大利球壇。不過,雖然奪獎無數,但於這名門神心目中卻始終存在著一絲遺憾,就是獨欠一座歐聯冠軍獎盃;其實保方曾有幾次與這座象徵歐洲冠軍的獎盃非常接近,首次是2003年,當時25歲正值當打之年的保方成功助球隊於4強淘汰西甲班霸皇家馬德里而殺入決賽,面對著同樣來自意大利的AC米蘭,雖然受制於對手發揮得淋漓盡致的聖誕樹陣式,全場大部份時間處於下風,但最終激戰120分鐘下都能夠逼和對手,但於互射12碼時,雖然有高水準發揮的保方救出了對方的荷蘭中場施多夫及格魯吉亞後衛卡拿迪斯的主射,但球隊卻先後有查斯古特、薩拉耶達、蒙迪路射失,最終不敵對手而失卻捧盃機會。之後一次就要等到2015年,當時已37歲的保方於整個賽事有一夫當關的表現,加上固若金湯的防線,助球隊於12年後再次殺入歐聯決賽,但面對的卻是以Tiki-Taka小組地面進攻見稱的巴塞,就算任憑保方怎樣力挽狂瀾,最終仍不敵坐擁美斯、蘇亞雷斯、尼馬這個「MSN」進攻組合的巴塞,再次屈居亞軍。兩年後,已39歲的保方再接再厲,再次以隊長身份領軍晉身歐聯決賽,雖然保方繼續力挽狂瀾的演出,但球隊仍以1-4不敵技高一籌的皇馬,令保方未能圓夢。
為了一圓成為歐聯冠軍的美夢,保方於2018年夏天與祖雲達斯約滿後選擇離隊,以自由身加盟法甲豪門球隊巴黎聖日耳門,簽下為期一年的合約。球隊陣中坐擁著巴西球星尼馬、丹尼爾·艾維斯、法國世界盃冠軍重要功臣麥巴比、烏拉圭前鋒卡雲尼、阿根廷國腳迪馬利亞等球星,加上球隊於國內聯賽基本上算是一支獨秀,能夠專心於一直渴望已久的歐聯冠軍,故保方深信球隊能助自己圓夢。可是於歐聯大部份時間擔正的保方雖然表現落力,助球隊於分組賽成功力壓兩支勁敵利物浦及拿玻里,以小組首名晉身16強,並於16強面對著今非昔比的曼聯。球於首回合作客時憑著甘柏比及麥巴比各建一功,以2-0輕取有中場主力普巴被逐的曼聯,帶著領先兩球且是兩個作客入球的絕對優勢返回主場進行次回合賽事,加上對手除了普巴要停賽缺陣下,更有馬達、靴里拉、連加特、馬迪等人因傷缺陣,要以殘陣出戰,故賽前一面倒看好保方能夠距離圓夢又跨進一步;怎料返回主場出戰時,球隊卻以1-3落敗,其中一球更是保方於上半場未能接穩華舒福禁區外的施射,被盧卡古近門補射入網而成;最終去季球隊雖然能夠成功衛冕法甲聯賽冠軍,但保方再一次未能一圓成為歐聯冠軍的美夢,並於季後離隊,再次重返祖雲達斯。今季已42歲的保方只能成為波蘭門將施捷斯尼的副手,於意甲只曾上陣了7場,於歐聯更只曾上陣了一場,但這名老牌門將毫無怨言,於去年底對森多利亞的聯賽中為球隊上陣,以647場,與AC米蘭名宿馬甸尼一同成為意甲最多上陣紀錄的球員。
曾為意大利奪得1996年歐洲U21國家盃冠軍及出戰1996年美國阿特蘭大奧運的保方,於1997年10月獲時任國家隊主帥施薩·馬甸尼賞識而入選國家隊,更於作客俄羅斯的世界盃外圍賽附加賽首回合中因當時的正選門將柏魯加於上半場傷出而臨危受命後備入替,首次為國家隊披甲上陣,成為二戰後當時為國家隊上陣的最年輕門將(紀錄到2016年被當拿隆馬打破),於賽事中左飛右撲,作出了不少關鍵撲救,包括阿倫尼切夫的射門,助球隊以1-1賽和對手,成功力保不敗,為球隊打下淘汰對手晉身決賽週的重要基礎。自1998年世界盃後,保方逐漸奠定於國家隊的正選門將位置,雖然因傷而緣盡2000年歐國盃,更被托度藉著於賽事中的出色表現而一度威脅其位置,但正選位置最終還是保方的囊中物。保方代表國家隊東征西討多年,曾為國出戰過5次世界盃、4次歐國盃、2次洲際國家盃等大賽,當中於2006年更狀態大勇,整個賽事中只失掉兩球,並曾連續453分鐘不失球,僅比名宿辛格於1990年世界盃中所創出的連續不失球時間少64分鐘,最終助球隊於決賽互射12碼擊敗法國而繼1982年後再次成為世界盃冠軍,並獲選為寓意該屆賽事中最佳門將的耶辛獎得主,並於該年的金球獎僅屈居國家隊隊友簡拿華路之下成第2名。不過,球隊之後青黃不接,於奪冠後成績不進反退,繼續成為首席門將的保方亦獨力難支,於2018年世界盃外圍賽附加賽中敗於瑞典腳下而60年來首次缺席世界盃後,為國家隊上陣過176場的保方宣佈退出國家隊,結束長達20年的國際賽生涯。
雖然保方征戰多年,但只曾效力過3支球隊,且除了去季效力過巴黎聖日耳門只有一季時間外,其餘於帕爾馬及祖雲達斯都有十分長的時間。保方曾透露當年根本沒有想過要離開帕爾馬,但當時球隊因主要贊助商涉嫌金融違規,令球會財政出現嚴重危機,故不得不出售陣中主力套現,故當時保方為令球隊能夠套現更多資金,而選擇了出價最高的祖雲達斯。2006年世界盃後,祖雲達斯因「電話門事件」而被褫奪意甲冠軍之餘,更被判罰降落意乙,陣中不少球星如簡拿華路、伊巴謙莫域、韋拉、森保達等紛紛「跳船」,但受到不少豪門球會斟介的保方決定與迪比亞路、尼維特、查斯古特等球星隨同球隊征戰意乙,並助球隊以壓倒性姿態成意乙冠軍重返意甲,加上之後又拒絕了一夜發達的曼城出價6000萬鎊的挖角,故絕對是祖雲達斯球迷心目中的英雄,亦可見這名門將有情有義。雖然保方已年屆42歲,昔日敏捷的反應及出色的彈跳力而漸不復見,且只能於球隊成副選門將,但其領導能力及豐富大賽經驗卻是球隊的寶貴資產,於更衣室內有極大的作用,甚至成為了球隊的精神領袖,故若真的與球隊再續約一年,繼續「保方,保方,保住後方」,實在沒有甚麼壞處。

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