屬於史必的光環

過去完成式 於 25/06/2016 發表 收藏文章


弱隊爆冷總比熱門贏波來得熱血、激動人心,若要從今屆歐洲國家盃挑出一支最終獲得童話式完美結局的黑馬球隊,威爾斯絕對是筆者的不二之選。羅馬非一日建成,威爾斯能夠歷史性參與歐國盃決賽周,更壓過「傳統勁旅」英格蘭以小組首名殺入十六強,今日面對北愛爾蘭的一班球員當中經歷了長達六年的辛酸,走過高山低谷,才走到現在這一步。

2011年8月是威爾斯足球黑歷史:國際足協當時公佈的世界排名中,「紅色巨龍」跌至歷來最低的117位,連法羅群島、阿塞拜疆、海地等超級大魚腩都不如。不過,短短兩個月內,球隊先後擊敗黑山、瑞士和保加利亞,排名回升至45位,同時奠定五年後今日法國歐國盃之旅的基礎。當年領軍極速跳升72級的領隊史必(Gary Speed),轉眼間已離開人世近五年。

筆者睇波年資不算長,對史必最深刻之印象是他先後效力紐卡素和保頓的時期,以老大哥身分帶領球隊。個人臉上擺出冷靜的「poker face」,踢出來的波卻又很有感染力、非常熱血;那時候的史必,是筆者第一位懂得欣賞和自覺佩服的老將。後來機緣巧合下才知道,原來英甲改組成英超之前的最後一季(91/92),由列斯聯贏得該季聯賽冠軍,而史必就是冠軍功臣之一。

作為掛靴後教波經驗不多、未帶隊取得過任何成就的少帥,頂着名宿光環執教積弱已久的威爾斯國家隊,很有可能會令日後的領隊生涯變得更加難走,甚至隨時連自己在球壇的歷史地位也賠上,愛國的史必卻欣然接受這件「豬頭骨」,並盡心盡力地付出所有。

2010年12月正式上任後,史必為威爾斯帶來的首份禮物,當然並非久違的勝利滋味,而是現代化的改革——自此改變了威爾斯足球的一場大改革。他引入了有系統的運動科學,亦着眼改善配套,務求為國家隊打造一個達至職業球隊級的訓練以至比賽環境;昔日缺席率甚高的比賽,一眾球員都變得樂於參與,各式各樣請假退隊的藉口已不復見。可惜,正當國家隊終於走上了正軌,前景一片光明,作為幕後推手的史必卻毫無預兆地離開了。2011年11月27日,球隊友賽以4:1技術性擊倒挪威的兩個星期後,史必在家中被發現上吊自盡,為僅過了四十二年的人生提早帶來終結。

威爾斯主帥職務之後由曾帶領富咸等次級球隊的高文接替,但大受打擊的一班球員心情久久未能平伏,戰績同時直線下滑,一度連輸五場,最終無法把2014年世界盃決賽周入場劵獻給魂歸天國的恩師。不過,再奮鬥兩年後,球隊終於成功進軍歐國盃決賽周,五十八年來首次於國際大賽決賽周亮相。

十歲已經與史必相識、一起踢波長大的高文日前在《ITV》特備節目中說:「Gary一直與我們同在,我可以肯定,他現正在某個地方,笑着看我們。」


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標籤: 威爾斯  史必  

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  • Stevengngng
    Stevengngng 於 25/06/2016 評論 NO. 1

    改組成英冠

  • anyman1128
    anyman1128 於 26/06/2016 評論 NO. 2

    Wales 真係好傳奇故事,嗚呀點解今屆咁多勵志野 :D

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