《曾於維拉發展的他們仨,不約而同走上左閘之路》

《足球天下事》 於 11/03/2018 發表 收藏文章
廣獲香港球迷認知的阿士東維拉,在今輪英冠的比賽裡,以4:1大勝榜首的狼隊,進佔聯賽榜的第3位,有望於來季重返英超。然而,在2016年夏天降至英冠前,維拉已連年逐年主力球員的流失,埋下戰績持續轉差的伏線。

恰巧的是,有3位前維拉主將,現時均於所屬的球會裡,透過角色的轉型變得容光煥發,而值得一提的是,他們所需要熟悉的新位置,不約而同地都是左後衛。


在今輪英超、順利「Mark死」利物浦翼鋒沙拿的艾殊利楊格(Ashley Young),在2011年夏天離開阿士東維拉,以大約1600萬鎊的轉會費加盟曼聯,一度在時任教練費格遜的麾下發揮出色,並成為紅魔的邊路重臣,主理突破和串聯的工作。不過,隨著年華漸長,再加上馬迪爾和拉舒福特等後起之秀逐個加入球隊,讓艾殊利楊格漸漸退居後備,因而在另一名的前紅魔教頭雲高爾治下,轉型為一名左閘。
轉型初期,艾殊利楊格一度表現得不適應,尤其在「右華」華倫西亞長期發揮出色的情況下,「左羊」的表現長期被比下去,使其一度被曼聯投閒置散,更曾於去年1月的冬季轉會窗裡,接近以1000萬鎊的轉會費轉投中超勁旅山東魯能。

不過,這名英格蘭中場卻拒絕離隊,並一心為曼聯繼續效力,最終換來教練摩連奴的信任,自上季的中、後段開始,漸漸獲得「狂人」的重用,並經常以左後衛的姿態出戰。若非突然遭受傷病的來襲,相信艾殊利楊格將能夠於上季的末段,長期佔據正選左閘一席。


今季,三十有二的艾殊利楊格雖然不再年輕,進攻效能難比從前,但在傷癒歸來後,這名前維拉球員卻成功擊敗梳爾、達米安和白蘭特等隊友,順利成為曼聯的正選左閘,迄今已於各項賽事錄有28次的上陣,期間更錄有2入球5助攻,表現相當出色。至於在防守方面,這名英格蘭球員更錄得場均2次的鏟斷和2次的攔截,發揮同樣了得,使其大有可能於今季完結後,得到曼聯的續約,甚至是代表英格蘭國家隊出戰今屆的世界盃決賽週。

出道之初,占士米拿(James Milner)一度於列斯聯擔任左中場,但在加盟紐卡素後,這名英格蘭球員的位置便被移至右側,並在轉投奧尼爾麾下的阿士東維拉後,此子開始被置於中路、擔任中場中的角色,迎來意外的收獲。考慮到唐寧和艾殊利楊格分居左、右兩翼,時任維拉教練奧尼爾便把下盤扎實、球風穩健的占士米拿的放於中路,而憑著發揮的愈見出色,使其於維拉公園一直佔有重要席位,並在2010年夏天獲得曼城招攬,轉會費約為2000萬鎊。


13-14年球季,曼城順利壓過利物浦勇奪聯賽冠軍,而占士米拿則於該季,為藍月亮於各項賽事貢獻2個入球和15次助攻,並保持著高強的紀律性和協防質素,成為球隊順利摘冠的無名英雄。不過,由於年華漸長,占士米拿漸漸不獲曼城重用,所以在2015年夏天,此子拒絕了藍月亮開出的續約申請,並以自由身轉投利物浦,全因當時的「羅氏紅軍」向其許諾主力地位。

當季,雖然利物浦的帥印先後由羅渣士和高普執掌,但占士米拿還是貢獻著相當理想的表現,不僅於聯賽送出5個入球和11次助攻,更帶領球隊接連殺入聯賽盃和歐霸盃的決賽。雖說結果均是無功而還,但占士米拿的全能性和領導能力,依然能夠獲得一致的讚譽。然而,隨著艾拔圖摩蘭奴的表現欠缺足夠的穩定性,讓占士米拿被高普改造為一名左後衛,並在上季交出非常理想的表現,不但能夠透過主射十二碼,爭取7個的聯賽入球,並在防守端上,展示出異於常人的韌力和紀律性。

平心而論,占士米拿並非正宗的左後衛,但他出色的運動能力和專業精神,卻讓此子能夠迅速適應相關的轉變。不但沒有為教練團的安排而抱怨,並在持續得到上陣機會的情況下,保持著敬業樂業的精神。今季,隨著蘇格蘭左閘安祖羅拔臣的加盟,讓占士米拿得以重返熟悉的中場位置,但在對陣莫斯科斯巴達的歐聯分組賽裡,由於艾拔圖摩蘭奴的受傷而重返左後衛位置的他,卻在45分鐘內貢獻3次助攻,顯示著現年32歲的英格蘭人,狀態未有隨著年華漸長而嚴重褪色。


最後還有戴夫(Fabian Delph)。作為艾殊利楊格和占士米拿的後輩,戴夫曾在09-15年間效力於阿士東維拉,期間一度被外借至列斯聯發展,而在2015年夏天,此子便獲得曼城招攬,轉會費約為1000萬鎊。若當初沒有加盟曼城的話,戴夫將繼續以隊長的身份領導維拉出戰,但隨著私交甚篤的賓迪基,順利以3200萬鎊的轉會費登陸利物浦,讓前者最終拒絕履行留隊的承諾、一登豪門發展。

考慮到戴夫是一名攻守兼備的本土球員,讓曼城的簽人決定來得相當果斷,但在登陸伊蒂哈德球場後,這名英格蘭中場卻屢次因為傷患的問題,導致難以長期披甲,使其一度於去夏接近離隊。不過,在曼城已坐擁奇雲迪布尼、大衛施華、費蘭甸奴、根度簡和耶耶托尼五大中場的情況下,戴夫依然選擇繼續留隊,顯示著此子存有無比的決心,堅信自己能夠於藍月亮佔有重要一席。

果然,戴夫的確如願以償,但這名前維拉球員所出任的位置,卻是從未熟悉的左後衛。鑑於去夏投身曼城的法國左閘文迪,不幸於季初遭受重傷,而比起信任曾於皇家馬德里出任左後衛一角的丹尼路,該隊的教練哥迪奧拿卻意外起用本職中場的戴夫,頂替文迪的位置。事實上,戴夫並非第一次擔任左閘的角色,在侯利亞治下的維拉,這名曼城球員已有著出任左後衛的經歷,所以對於哥迪奧拿的指令,戴夫可謂不感陌生。


統計指出,今季移任左閘的戴夫,迄今已於聯賽錄得2.4次的場均鏟斷和1.5次的場均攔截,再加上1入球1助攻的數據,讓這名英格蘭中場漸漸於哥迪奧拿的心內,奠定一個相當重要的位置。不難預料的是,即使傷癒逾半季的文迪接近於4月復出,相信這名前摩納哥後衛也難以即時從戴夫的手上,搶回正選左閘的位置。

是次的轉型,對於戴夫的職業發展來說,無疑相當重要,畢竟俄羅斯世界盃將於今夏舉行,得到持續的上陣機會將有助此子,更容易獲得英格蘭國家隊教練修夫基的關注,爭取出戰本屆的決賽週。與此同時,由於全能球員現時於轉會市場上愈見「吃香」,相信曼城也不會輕易放行現年28歲的戴夫,而此子更有望於將來,成為藍月亮重要的變陣棋子。

話說回來,其實艾殊利楊格、占士米拿和戴夫均曾於維拉共事,但機會不多,而同樣以中、前場球員為本職的他們仨,現時都在所屬的東家裡獲得重用,並經歷過或經歷著出任左後衛的階段,也許這就是三人之間微妙的緣份。


Ref:艾殊利楊格楊格(魯能)占士米拿戴夫
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