曼聯第一個贊助商 SHARP

Fergie Time 於 14/06/2020 發表 收藏文章
現時曼聯球衣胸口的贊助商 Chevrolet 自2014年開始跟球會合作,簽約7年,每年的贊助費據說有6400萬英鎊。隨著合同在2021年完結而 Chevrolet 並沒有續約之意,現在活華特除了忙於今夏的轉會工作外,一定忙於跟不同有興趣的公司洽談,希望為曼聯簽下一個破紀錄的贊助合同。
1979年之前,英格蘭聯賽會並不容許球會在球衣上印有公司的名字或商標。當這個規矩在1979年取消之後,利物浦率先跟日本電子產品公司 HITACHI 簽下贊助合約,成為首個球衣胸口上的贊助商。有見及此,曼聯主席馬田愛華士也開始尋找贊助商。

當時另一間日本電子產品公司 SHARP 在英國的總部位於曼徹斯特。他們每年都有預算去推廣品牌,主要投放在廣告上,用不完的預算就要退回日本總部。因此英國的財政總監韋特 (Alan White) 向董事會建議,將剩餘的市場推廣預算用於贊助曼聯上,他的建議得到採納,因此韋特接觸愛華士洽談贊助事宜,兩者情投意合,合作不成問題,只是贊助的金額多少而已。結果曼聯和 SHARP 在1982簽訂第一份贊助合同,為期兩年,贊助費共50萬英鎊,雖然以今日的水平來看,50萬鎊只夠支付山齊士一週的薪金,但這確實是當時英格蘭球壇的紀錄。

在簽約儀式上,曼聯領隊艾堅遜和一眾球員跟一系列 SHARP 的產品在球場上合照,包括收音機,錄影機,收銀機,微波爐和打印機。現在看來所有都是經典。

曼聯與 SHARP 合作後,隨即在1983年打入足總盃和聯賽盃決賽,雖然聯賽盃決賽敗給當時得令的利物浦,但兩個月後在足總杯擊敗白禮頓奪冠,為愛華士入主曼聯後第一個冠軍。但礙於合同條款,「SHARP」的商標只會出現在聯賽上,因此在2次的盃賽決賽裡我們並沒有看到 SHARP 的蹤影。

SHARP 贊助曼聯的第一年,出現在球衣的是 「SHARP ELECTRONICS」 商標,之後一年就直接把「SHARP」印在球衣上,到90年代也出現過 「SHARP VIEWCAM」 和 「SHARP DIGITAL」在4款作客球衣上。其中「SHARP VIEWCAM」的經典特別多,包括1995年穿著黑色球衣的簡東拿以功夫腳踢對方球迷;1996年對修咸頓費格遜在半場下令換下灰色球衣;1999年穿著白色球衣的蘇斯克查對諾定咸森林的大四喜。

最後 SHARP 和曼聯合作了18個年頭,直至到 2000年被 VODAFONE取代。不過現在社交媒體流行,讓球迷多了機會重溫昔日曼聯的經典場面,SHARP 的商標好像沒有離開過球迷的視線。可以說 SHARP 已經成為曼聯歷史的一個重要部分。

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