英格蘭分組賽首仗簡評

Box to Box 於 22/06/2018 發表 收藏文章
個人而言,雖然C組 (部份) 與H組的賽事更引人入勝,而且喜愛的球隊都聚在H組,不過要說最熟悉的一支隊伍,始終還是無特別好感,卻一直follow的英格蘭。這裡與大家分享一點賽後的感想。

縱觀全場,儘管致勝一球在最後階段才出現,下半場的表現又難免令人擔心,英格蘭還是值得獲勝的。無論是射門中目標次數還是xG,英軍都佔盡優勢,而雙方xG的差距更是第一輪小組賽中,其中一場最大的差距。當然,這只是一場比賽而已,對手不強,而英軍表現也不是整場都那麼出色,不過從形勢上看,只要下場拿下巴拿馬,英格蘭就能鎖定16強一席位,這樣的情況已經比近代的英格蘭要好,起碼不是媾和美國或哥斯達黎加。

上半場,尤其是上半場的上半部份,英軍的表現可謂令人嘖嘖稱奇。高位壓迫、清脆爽快的傳球配合、正是領隊修夫基賽前承諾會做到的事,而這些情況,筆者實在做夢也沒想過會發生在英格蘭身上。社交網站上,不少球迷都表示不能相信自己的眼睛,大家都以為自己看錯了。也許,這就是割除了朗尼 (Wayne Rooney) 和祖赫特 (Joe Hart) 等毒瘤的效果吧﹗比起前幾任領隊,修夫基經驗最淺,名氣最薄,但他卻真真正正地組合了一支有合作性的隊伍,而上半場的首25分鐘,也令大家對這次選人和組軍多了幾分認同。

的確,上半場英軍製造了不少具威脅的埋門機會,而機會亦散落在不同的球員腳下,如史達寧 (Raheem Sterling)、連加特 (Jesse Lingard)、史東斯 (John Stones) 等。今仗上半場xG就有2.1-2.2,是本屆世界杯暫時上半場的最高紀錄,上半場六次射門中目標也是今屆世界杯暫時的紀錄,而英格蘭上一次在世界杯決賽周錄得上半場六次射門中目標,要追溯至1966年的四強那一仗。最後英軍只攻入一球,並非因為這些機會不夠威脅,而是一眾球員把握力欠佳之故。回看英格蘭過去九場比賽,他們有99次攻門,但只攻入10球,所以與其說英格蘭欠創造力,倒不如說他們未能把握製造出來的埋門機會。

就如今仗一樣,處理得冷靜和穩妥一點,相信紀錄早已被拉開了,其中軒達臣 (Jordan Henderson) 在得到極大空間發揮下,幾次交出精準的長傳,表現可人。當然,這也要多謝對方上半場沒有對軒達臣施壓,突尼西亞這個部署上的出錯,是英軍上半場表現極佳的一大原因。

另外很值得一讚的是,整個上半場的前場壓迫的演繹算是相當不錯。這也正正是修夫基賽前對球隊的要求:攻勢不是主要來自極具創造力的傳送或組織,而是壓迫至對手犯錯,盡量在前場搶下皮球反擊,讓對手沒有足夠時間布下防線,伺機突襲。

比賽了30分鐘後,突尼西亞開始有零星的反撲,與此同時英格蘭亦開始出現一些個人犯錯,最明顯的就是麥佳亞 (Harry Maguire) 的自殺式橫傳及獲加 (Kyle Walker) 愚蠢的出手。沒錯,那記12碼的判決可能較嚴苛,但獲加出手愚蠢的地方在於,他根本沒有需要冒這個險,就像法國烏堤迪 (Samuel Umtiti) 那樣不必要地輸一記12碼。那記傳中球其實稍微太大力了點,而獲加只需要看管一名敵方球員,因此只要搶佔好位置便夠。過往的英格蘭,絕對會被這些壓力或失球壓垮,不過這次,混亂的局面只維持了不到十分鐘。完上半場前,球隊已清醒過來,重新站穩陣腳,總算比以前有進步 – 這也是割除經驗豐富的毒瘤的另一正面效果。

總括而言,英格蘭上半場製造了數次具威脅的埋門機會,只是沒有好好把握。從結果而言,可能跟往常差不多,不過比賽過程卻大有不同,剛才提到今屆新高的六次射門中目標,就是最佳例證。至於展現出來的高位壓迫踢法和前場快速反擊,也令球迷耳目一新。


不過,下半場的局面卻大大不同。首先,對方追和後變得消極,更防守型,半場時再作出一些調整,有效堵塞了上半場展現出來的漏洞。此外,英軍也維持不了上半場的速率,高位壓迫的效用不斷減弱。另外,面對徹底縮後死守的球隊時,坊間一直抨擊中場缺乏創造力,缺乏能提供killer pass或穿透性傳球的問題逐漸浮現,而英格蘭上下半場的射門中目標次數 (6 vs 2) 和xG (2.15 vs 0.81) 的分野,也準確反映了實際情況。這裡難免會令球迷們想起張伯倫 (Alex Oxlade-Chamberlain),有他在陣,中場的推進能力和穿透能力定會有所提升,也是現時英軍陣中最缺乏的特點。沒有艾歷臣 (Christian Eriksen) 的迪里艾利 (Dele Alli),不太做到這一點,這也是他在國家隊的表現遠不及在球會搶鏡的原因。

下半場所見,英軍速率減性不少,多了一些沒有實際威脅的控球,中堅麥佳亞幾次在open play時殺上前場與隊友配合,希望增加進攻的人手,可惜一眾球員來到對方禁區附近的傳球大多都傳失,而更多的傳中球很多時候也被對方輕易解圍。這個情況剛好和同組對手比利時相反,比利時在下半場提升了作戰狀態,加強運轉的速率,結果成功擊倒巴拿馬。進攻上的不順暢,不如意,也間接影響了球員們的心情,這可見於比賽最後25分鐘,英格蘭球員多次與突尼西亞球員爭奪皮球時,輕微碰或撞向他們,而對方當然就乘勢倒地,拖延數十秒時間。這個情況不止發生於年青球員身上,就連經驗相對豐富,年資較長的球員也一樣,其中楊格 (Ashley Young) 就是中招最多次的球員之一。這一點,英格蘭在往後的賽事也需要多加留意。

談到這場比賽,不得不提哈利簡尼 (Harry Kane)。賽前他說希望爭取在射手榜上給予C朗拿度多點壓力,結果他的表現也跟C朗拿度有幾分似:對整體進攻的貢獻不是很大,不過就在關鍵時候取得關鍵入球。這就是射手的觸覺。回看今屆賽事,不少球隊都飽受欠一把尖刀的問題困擾,製造更多的好機會出來也未能轉化成入球,就算英軍自己也是一個示範,無論良機跌在哪位球員腳下,都只會變成一個遺憾。唯獨除了哈利簡尼,兩次在角球時逃過對方的熊抱、摔角式防守以及提早交換球衣的舉動,在合適的時機出現在適當的位置,就此取得了兩個入球,鎖定勝局。有他,後備席上還有華迪 (Jamie Vardy),英格蘭今屆世界杯要爭取入球也許不必太擔心。

不少人賽前批評選人令球隊欠創造力,欠攻力,不過英格蘭在對上九場世界杯賽事皆未能攻入超過一球,今仗卻做到了。今仗兩個入球都源自角球,助攻的分別是史東斯和麥佳亞,而在國際杯賽中,英格蘭也不知多久未嘗一場攻入兩個角球了。球迷們常常說,英軍反正不擅控球組織,技術根底也不特別好,可能靠死球破門還要實際一點,而連同早前的熱身賽,英格蘭確實展現了死球方面的威脅。只要英格蘭繼續遇上不擅防守死球的球隊,便一直會有這方面的甜頭。雖然英格蘭在2016歐國杯的失利,不是敗於死球處理,但哈利簡尼主踢角球一幕,始終還是大部份球迷對英格蘭在該項賽事印象最深的一幕,如果能夠將這個污點抹去,領隊實在也應記一功。

最後想談談球證的執法。如果獲加那記出手要被判罰12碼的話,以同樣尺度來說,突尼西亞防守角球時的摔角式防守,實在沒有不被吹罰的理由。兩次rugby tackle哈利簡尼,一次熊抱史東斯,都非常礙眼,但球證卻無動於衷。另外看着同組巴拿馬連環被罰黃牌,但突尼西亞球員在死球時多次故意站在皮球前一段長時間阻擋罰球開出,球證卻視若無睹,特別是比賽末段楊格那記罰球,突尼西亞球員起碼拖延了起碼100秒才讓比賽恢復。他們阻擋罰球開出的部署,是我看過其中一場最誇張的…

總的來說,三分是不錯的成績,算是達到了原本的期望。只要下仗對巴拿馬有正常發揮,出線16強的機會頗大。對賽巴拿馬後,筆者再跟大家update英軍的表現吧。

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