少數立足於英超的亞洲守門員 Ali Al-Habsi

就是足球 於 20/10/2018 發表 收藏文章
雖然現在有越來越多的亞洲球員開始立足於歐洲,但是對於競爭最為激烈的守門員位置,亞洲球員的競爭力就稍延有些不足,目前少部分能在歐洲立足的亞洲守門員,有日本的川島永嗣以及菲律賓的Neil Etheridge,還有一位就是已經遠離歐洲,但是曾經在英超穩居正選的阿曼門將Ali Al-Habsi。

現今英超來自亞洲的門將僅有Neil Etheridge,但是嚴格來說他是英菲混血兒,而且出生在英格蘭,從小接受英格蘭的訓練,而且在青年時,甚至收到英格蘭足總的徵召,成為了英格蘭的青年國手,他是在後來受到菲律賓的邀請才決定成為菲律賓的國腳,因此並不是土生土長的菲律賓人,所擁有的足球文化自然也高於本文的主角Ali Al-Habsi。

Ali Al-Habsi出生於於阿曼,雖然他後來成為了國家隊的首席門將,以及少數能穩居英超的亞洲正選門將,但是其實他一開始的位置,並不是守門員而是前鋒,最後在他家人的建議下,他才從前鋒轉為守門員,也正式開啟他不凡的球員生涯。早期的 Al-Habsi只是效力於級別較低的球會,但是在聯賽的一次比賽中,Al-Habsi的才能被時任阿曼國家隊教練John Burridge所賞識,而John Burridge了解到Al-Habs有著前往英超發展的夢想,也決定幫助他,除了技術上的調教,也對他做英文的教學。

2015年時,Al-Habsi接受了Times Of Oman的訪問中,被問到:你職業生涯中最大的轉折點是什麼?Al-Habsi回答:在17歲時接受John Burridge的訓練。由此可見John Burridge可謂是 Al-Habsi的伯樂,而回顧 Al-Habsi的職業生涯,也必須說如果沒有John Burridge,那麼Al-Habsi的職業生涯就不會在英超度過。
年輕時的Al-Habsi為了要完成自己的足球夢,於是就從家鄉搬到了大城馬斯喀特,但是因為經濟的因素,使的他為了要添補家用,於是就到了機場擔任消防員。Al-Habsi在2017年接受vice sport的訪問時,他回憶到:這是一個具有挑戰性的選擇,頻繁的消防演習佔據了我的日子,雖然我沒有真正撲滅的火災,但我從生活中獲得了不少教訓,如果沒有足球,我會仍然是一名消防員。

Al-Habsi最後如願到歐洲發展,不過他的第一站並不是英超,而是挪威的挪超利恩,Al-Habsi在挪超效力了三個賽季,表現非常突出,因此很快的就受到英超球會的關注,根據Sky Sports的說法,當時英超的曼城以及博爾頓(Bolton)都有意對Al-Habsi進行收購,不過最後Al-Habsi於2005年轉會至博爾頓正式開啟他的英超生涯,而在Al-Habsi離開挪超後的三年,每日雜誌報在2008年時針對非挪威公民的球員,選出50個最優秀的球員,而
Al-Habsi就有入選位列33名,也此可見Al-Habsi在挪超的表現,也受到了挪威人的認可。

Al-Habsiy在轉投博爾頓時,並沒有立即獲得先發的機會,反而做足了板凳,他在博爾頓的六個賽季,只有在2007/8賽季出席了10場英超的比賽,其他的5個賽季從未有在英超的聯賽出場過,這也使他萌生了離開之意,於是就在2010/11賽季租借到了維根競技(Wigan Athletic),而在維根對於Al-Habsi來說,絕對是一個完美的開始,因為他開始擔當正選門將出戰英超,而在這一個賽季, Al-Habsi出色的表現順利的幫助維根以16名的成績驚險護級,於是就在2011/12賽季正式轉會至維根競技。根據BBC報導,Al-Habsi要離開時說到:我要感謝博爾頓的所有人幫助我在這個國家建立起來,但我需要比賽,希望如果我能保持健康並繼續努力,我將再次獲得維根的機會。
可惜好景不常,雖然Al-Habsi正式轉會後就一直擔綱正選,但是在維根競技即兩個賽季,就在2012/13賽季遭到降級,不過在那一年的足總杯比賽,維根在決賽時擊敗了曼城,雖然當時的盃賽門將並不是Al-Habsi,但是Al-Habsi也收穫了唯一一個英超也是他在旅歐期間唯一的獎盃,足總盃冠軍。

至此之後Al-Habsi就再也沒有登上英超,不過他也成了少數可以在英超立足正選的亞洲門將,在競爭極為激烈的英超,以及比其他位置更為競爭的守門員,Al-Habsi可以說是非常的難得。英超門將大多是以歐洲為主,相較於歐洲,甚少有來自於美洲、非洲其他地區的門將可以擔綱正選,因此,雖然Al-Habsi在英超的正選門將時光只有在維根短短的三個賽季,但是以亞洲人來說,已經是非常不容易。

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