卅二突圍——B 組分析

寸咀足球組於 10/06/2018 發表 收藏文章
寸咀足球組》的2018年世界盃專題名為《卅二突圍》,開宗明義點出這項足球界最高殊榮是個相當艱難的旅程,本篇重點分析B 組形勢。西班牙與葡萄牙在B 組狹路相逢,同組對手還有伊朗與摩洛哥,表面上是兩強兩弱的局面;不過,摩洛哥跟地中海彼岸的西班牙交往頻繁,伊朗又有一個通曉葡萄牙的大腦領軍,B 組戰況可能較預期更易陷入膠著狀態。究竟西班牙與葡萄牙應該在乎誰能首名出線?還是在乎突如其來的暗湧?
伊朗(世界排名:37;ELO:1789)

葡萄牙名帥Carlos Queiroz 已經執教第七年執教伊朗,雖然寸咀哥看好他有望領兵出戰2019年亞洲盃,惟今屆世界盃決賽的成績足以影響其續約機會。伊朗從未試過連續兩屆入圍決賽週,Queiroz 能夠打破宿命應記一功;就在伊朗期望成功衝出分組賽之際,該隊又一次抽中下籤,Queiroz 扭盡六壬下足以創造奇蹟嗎?四十年前,伊朗首度躋身世界盃決賽週,最大敗仗是一比四輸給秘魯,此後沒有一支球隊在分組賽可以淨勝伊朗三球,這可能是對伊朗足球擅守的最佳描述之一;另一個具體例子是該隊首席門將Alireza Beiranvand,他在2017年國際足協最佳球員選舉上,成為最佳門將大獎中唯一獲提名的亞洲門將,身手如何不言而喻,大家甚至有機會欣賞Beiranvand 的五六十碼長程擲球。伊朗後防亦進入新一輪換班,今屆大軍僅保留資深中堅Pejman Montazeri,相信他繼續夥拍Morteza Pouraliganji,2018年在國際友誼賽頻頻上陣的Mohammad Reza Khanzadeh 則先列後備,然而大家勿忘Queiroz 的新寵Rouzbeh Cheshmi 可以兼任中堅與防守中場兩職,隨時獲委重任。伊朗亦有足夠的翼衛可用,調兵相當靈活,精於盤扭的Milad Mohammadi 已是歐洲薄有名氣的左閘,他的冒起讓多才多藝的左閘Ehsan Hajsafi 可以推上中場平衡攻守,右閘續由Ramin Rezaeian 擔綱。
Queiroz 把Hajsafi 推上中場絕非偶然,畢竟防守中場只餘Omid Ebrahimi,而且副隊長Masoud Shojaei 已從左翼移入中路,伊朗隊長兼右翼Ashkan Dejagah 也是移入中路擔任進攻中場居多,加上中場新星Saeid Ezatolahi 將於分組賽首仗繼續停賽,理應未雨綢繆,可幸Hajsafi、Shojaei 與Dejagah 的經驗足以穩住中場。伊朗的兩翼部署同樣隨機而變,左翼Vahid Amiri 按理可以保住正選席位,可是前鋒Mehdi Taremi 串演左翼下仍然時有入球,且看Queiroz 如何取捨;右翼相信是應屆荷甲神射手Alireza Jahanbakhsh 的囊中物,不過2017年認祖歸宗的Saman Ghoddos 來勢洶洶,Queiroz 總得想辦法創造上陣機會。伊朗鋒線難得人才多樣,寸咀哥反而對外圍賽射入十一球的Sardar Azmoun 續任單箭頭不夠放心;至於另外兩名前鋒Karim AnsarifardReza Ghoochannejhad,前者是應屆希超射手榜亞軍,近年表現漸入佳境;後者明顯享受在荷甲比賽的樂趣,可惜實力見盡。期待伊朗爆冷出線是一廂情願,但該隊主力大多在球會渡過了成功的一季,鼓其餘勇為伊朗足球贏得更多國際尊重,絕非不可能。
摩洛哥(世界排名:41;ELO:1733)

屈指一算,摩洛哥已經闊別世界盃決賽週二十年;如果現役國腳想了解參與世界盃決賽週是什麼一回事,可以向副領隊之一、當代摩洛哥球王Mustapha Hadji 查詢,因為他好歹踢過兩屆。事實上,摩洛哥領隊Hervé Renard 素來足智多謀,有本事帶領贊比亞與科特迪瓦勇奪非洲國家盃,接手摩洛哥後縱有Hadji 相助,兩年來所下的功夫傾向事倍功半,莫非他已經江郎才盡?由於摩洛哥的對岸是西班牙,過去曾被法國殖民統治,最好的足球人才通常在這兩個歐洲足球大國發展,例如該隊的首、次席門將Munir MohamediYassine Bounou 均是長期在西班牙發展,不過Renard 偏好前者是不爭的事實。當然,Renard 也有不偏好的摩洛哥球員,他對本土聯賽的球員幾乎完全看不上眼,後防的情況尤其明顯,正宗中堅只有Medhi BenatiaManuel da Costa,防守中場Romain Saïss 墮後出任中堅已成常態,兵源更短缺時連另一防守中場Youssef Aït Bennasser 也要墮後;2017年非洲國家盃決賽週證實摩洛哥沒條件採用三中堅,然而該隊二閘人選不多,老將Nabil Dirar 近兩年已經串演右閘,左閘新貴Hamza Mendyl 的實力遜一籌,新星Achraf Hakimi 順理成章成為摩洛哥新希望,只是造詣未夠。
摩洛哥中場較為人才濟濟,就算Saïss 甚至Aït Bennasser 墮後擔任中堅,老將Karim El Ahmadi 坐陣防守中場令人較為放心;Sofyan Amrabat 終於像兄長一樣成為大國腳,除可勝任中場所有位置,必要時也可以串演二閘,說不定藉著今屆賽事上位,因為摩洛哥實在有太多進攻中場,長老Mbark Boussoufa 的地位穩如泰山,Fayçal Fajr 是處理死球的一級高手,Younès Belhanda 有防守中場根底卻更適合在前場組織進攻,然而一對實力超班的新星Amine HaritHakim Ziyech 更難應付;Renard 安置Ziyech 在左翼相當高明,更充分發揮此子切入中路攻門的本領,Harit 應否同樣安排擔任翼鋒?當然,Nordin AmrabatMehdi Carcela-González 或Dirar 擔任翼鋒時確實是快速反擊保證,只是技術分野高下立見。Renard 的陣容部署也要顧及鋒線欠銳的流弊,Aziz Bouhaddouz 頭槌不俗但把握力一般,大器晚成的Khalid Boutaïb 似乎已經穩佔正選前鋒席位,尤其是新星Youssef En-Nesyri 的進度繼續徘徊,難成威脅。不過,各路球探非常在意2018年初冒起的本土前鋒Ayoub El Kaabi,這位2018年非洲足球錦標賽神射手至今已經射入十一個國際賽入球,實在防不勝防。摩洛哥會在B 組三戰皆北嗎?如果球隊的臨場表現呼應歷史軌跡而行,簡而言之是劫數難逃。
葡萄牙(世界排名:4;ELO:1970)

自從帶領葡萄牙勇奪2016年歐洲國家盃後,領隊Fernando Santos 的江湖地位提升不少,當然他為4-4-2陣式平反尚未得到應有的掌聲。葡萄牙在2017年洲際國家盃大意失荊州,然後在外圍賽成功後上取得直接出線資格,外界對Santos 評價也算客氣;現實是他的合約到2020年屆滿,除非餘下任期犯下嚴重過失或個人健康急轉直下,否則葡萄牙沒必要放棄這位深思熟慮的領隊,因為該隊已經進入新舊交替的關鍵時刻,今次Santos 的點兵決定也反映此事不容延誤。葡萄牙門將首選仍是Rui Patrício雖然早前《寸咀足球組》專頁提到士砵亭班主與球員之間的恩怨,Patrício 是事件主角之一,但他剛跟球會解約,應可專注近戰世界盃,Santos 沒必要在陣前改用Anthony Lopes 把關。Santos 也保留三大資深中堅PepeJosé FonteBruno Alves,任何一個雙中堅配搭均有把握應付不同的進攻套路,但他們的經驗更需要傳承下去;Rúben Dias 提早升格大國腳是相當強烈的接班訊號,且看這位新秀是扶搖直上,還是辜負厚望。相對而言,葡萄牙二閘已經完全換班,不過各有各問題;最近一年左閘Raphaël Guerreiro 持續受傷患困擾,所以捱出頭來的Mário Rui 已是非選不可;右閘的四人之爭其實更激烈,Cédric Soares 靠自己的防守警覺性贏得Santos 的信任,爆半冷入選的Ricardo Pereira 就算狀態大勇也要珍惜得來不易的機會。
葡萄牙中場佈局亦有微妙的變化,中場指揮官João Moutinho 與防守中場William Carvalho 固然是常用的正選配搭,Adrien Silva 後備上陣亦是四平八穩的收局人選,然而Santos 重召被冷落多時的Manuel Fernandes,絕非無的放矢,畢竟這位老將能傳擅射,是打破悶局的妙著。進攻中場Bruno Fernandes 長遠是Moutinho 的接班人,目前仍需證明自己不止擅於處理死球,還可有效協防,尤其是主要競爭對手João Mário 的踢法日趨全面,就算近況一般,起碼在左翼找到上陣機會。葡萄牙在兩翼仍具優勢,老將Ricardo Quaresma 仍是Santos 心目中最能倚靠的人選,擔任正選或後備分別不大;Gelson Martins 已經奠定隊中快速反擊專家地位,能否正選上陣視乎Santos 的最新戰術安排。隨著Santos 棄用另一進攻核心Nani,近期另一對翼鋒Gonçalo GuedesBernardo Silva 積極參與串演輔鋒的實驗,好像Cristiano Ronaldo 更集中得分;這項戰術調整並不代表不信任André Silva 的得分能力,而且葡萄牙鋒線有必要先留一手。葡萄牙在分組賽出線應該沒有太大障礙,Santos 也不似浪費時間盤算「走線」,只是該隊要仿傚法國與西班牙先奪歐洲國家盃、再奪世界盃的成就,更要步步為營。
西班牙(世界排名:10;ELO:2044)

西班牙領隊Julen Lopetegui 公佈世界盃大軍名單捱了不少批評,寸咀哥對此有兩個看法,一是Lopetegui 的西班牙青年軍嫡系球員規模不少,總要忍痛放棄一些;二是他接手西班牙後保持廿戰不敗,根本不用理會俗世的閒言閒語。在冠軍獎盃面前,閒言閒語完全不是一回事,Lopetegui 先後領兵攻下歐洲19歲以下國家盃與歐洲21歲以下國家盃冠軍,卻兩度在世青盃失利,這些經歷就是他帶領西班牙收復世界盃的最大本錢;如今西班牙陣中只餘六位2010年世界盃冠軍成員押陣,後來者可以秉承前輩的志向再創佳績嗎?Pepe Reina 是西班牙陣中三位世界盃四朝元老之一,他在決賽週的唯一表現時刻就是上屆分組賽對澳洲的例行公事,相信這位老將絕不想歷史重現,畢竟以David de Gea 的把關水平,未來幾年在西班牙仍然難逢敵手,Reina 亦輸得心服口服。近十年西班牙通常是中堅人才鼎盛、二閘僅能成軍,今屆情況有變;Sergio RamosGerard Piqué 之間的暗戰可能是至死方休,惟兩人站在同一陣線時仍是數一數二的中堅組合;Nacho 窮畢生之力也不太可能追上Ramos 與Piqué,不過西班牙需要一個踢法踏實的中堅以備不時之需。至於另一替補中堅人選,César Azpilicueta 無疑進化成為全能後衛,但Nacho Monreal 串演左中堅愈見熟練,Lopetegui 必須更靈活調用這對巴斯克裔師兄弟。難得Azpilicueta 與Monreal 同時在陣,西班牙左閘深度大增,總算緩減了Jordi Alba 的恒常隱憂;右閘方面,Dani Carvajal 能否及時回復狀態是西班牙爭勝關鍵之一,當然Azpilicueta 重操故業足以妥善解決問題,不過Lopetegui 更關心2017年迅速冒起的Álvaro Odriozola,因為這位右翼出身的新星有可能暫代Carvajal 正選上陣;至於Lopetegui 應否兵行險著,寸咀哥建議大家靜觀其變。
西班牙的足球霸業跟強大中場體系息息相關,如今球隊已經進入最後換班階段;今屆世界盃相信是四朝元老Andrés Iniesta 的告別戰,以中場指揮官身分作結最適合不過,Lopetegui 續派愛將Thiago Alcântara 與三朝元老Sergio Busquets 拱照Iniesta,用意相當明顯,其中也喻意Thiago 從Iniesta 手上接棒。那邊廂,Lopetegui 深信另一愛將Koke 始終在中路威脅最大,假如Busquets 的急性腸胃炎康復進度未如理想,這位多才多藝的中場好手將補上防守中場空缺;Kobe 的師弟Saúl Ñíguez 表現依然勇猛,可是跟收放自如仍有距離,且看Lopetegui 如何調教。西班牙有實力的進攻中場與翼鋒多的是,今次Lopetegui 點兵尤其挑剔;寸咀哥再三強調David Silva 的交棒工作相當嚴峻,Isco 的水平大概是Silva 的九成功力,Marco Asensio 完全進化後應該不下於Isco;當Iniesta 與Silva 同在巔鋒狀態時,西班牙的優勢是多打超過一人,Isco 與Asensio 在今屆世界盃面對一個相當嚴苛的精英指標,壓力之大可想而知,寸咀哥也希望兩人不會因此失準。另一方面,Lopetegui 終於認同右翼Lucas Vázquez 的側擊威力不容小覷,Iago Aspas 的刁轉射術亦非浪得虛名,Rodrigo Moreno 更一直得到領隊偏愛,三人均需切實證明自己的存在價值,否則西班牙支持者不會留情。至於為何Lopetegui 棄愛將Álvaro Morata 而取Diego Costa,應該不涉私怨或腦筋上的問題,反而是Costa 的破壞力令這位領隊佩服吧!西班牙應該不會重蹈上屆覆轍,只要做到出手及時、準確、完整,任何對手也得尊重這支歐洲勁旅。本篇分析刊出後,Lopetegui 獲聘為下任皇家馬德里領隊,到分組賽前夕更因與西班牙足總意見不合被即時免職,此舉會影響西班牙球員的士氣嗎?當西班牙足總軍令如山,西班牙球員還是做好本分了,西班牙足球總監兼名宿Fernando Hierro 暫掌帥務,可不是開玩笑。

下篇《卅二突圍》將分析C 組形勢,敬請留意。




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