[好文共賞]歲「寒」三友——紐卡素、韋斯咸、新特蘭球迷面對管理層未如人意時的回應

喜鵲誌於 19/03/2018 發表 收藏文章
上星期眼見韋斯咸球迷因為球隊戰績未如理想而在球場內引發騷亂,就聯想起紐卡素近幾年同樣因戰績未如理想而多有騷亂。雖然仍未曾發生如韋斯咸般惹人注目的場內抗議,但紐卡素迷的場外抗議可是一點也不小兒科。有見及此,筆者特意翻譯了一篇由英國鵲迷撰寫,對當時事件的看法,從而看出在艾殊利年代下,紐卡素球迷是如何面對球隊戰績不振的苦況。

原文link:https://www.themag.co.uk/2018/03/newcastle-united-west-ham-sunderland-similar-problems-3-different-fan-responses/

歲「寒」三友——紐卡素、韋斯咸、新特蘭球迷面對管理層未如人意時的回應

Aaron Parsons撰

凡是有留意開英格蘭球壇的人都知道韋斯咸(West Ham)和新特蘭(Sunderland)在球會營運上與紐卡素的相似之處[註1],不過三隊各自的球迷面對這問題時卻有截然不同的回應…

韋斯咸於剛過去的周六(10/3)因為某些意外原因而登上各大小傳媒的頭條。


騷亂片段請按此:https://www.youtube.com/watch?v=FJMdSLEyzwo

從影片可見,韋斯咸球迷三番四次衝入場內干擾比賽進行,球員與球迷推擁爭執,互相向彼此宣洩不滿的情緒。如果你問我,我會認為這是不可接受的場面。同時,我認為這些舉動是沒有太大建設性。(宕開一筆,我對錘仔幫球迷在韋斯咸0-3般尼一場所作出的行為並不感到意外。因為某些原因,我對韋斯咸球迷從來都沒有好感——也許是由於某些沒有男子氣慨的小人所做的行為)

球迷的騷動和抗議是源於對班主各種不滿的積累。杯水車薪的資金投放,昏庸不堪的領隊任命和岌岌可危的護級形勢,都是促使韋斯咸球迷是次爆發的原因。

每個支持紐卡素的人都清楚知道,紐卡素其實也正面對類似的情況,但到目前為止,我們仍未曾陷入如昨日於倫敦奧林匹克球場(London Stadium)所見的混亂之中。

不要誤會我,我們紐卡素球迷一樣有過對球會管理層不滿的抗議,但從各方面而言,我們在球會情況未如人意時,仍然堅持下來 —— 尤其是紐卡素在場內需要我們球迷支持的時候。(當然,場內沒有警馬被我們圍毆也是我們能堅持下來的原因之一)[註2]

另一間和我們面對相似問題的球會,是我們的死敵新特蘭。力度不足的投資、意興闌珊的班主和強差人意的戰績都導致「黑貓」們面臨可能無法逃脫的深淵。

我們還未曾淪落至像新特蘭如今的地步,當然我也希望永遠不會。[註3]對於當前的狀況,新特蘭球迷的回應就是無可奈可、放棄。我不曾記得他們有試過衝入球場,在傳媒上也不曾見過他們的抗議行動中有任何勇武的成份在內。他們的抗議方式就是在每場主場賽事中讓光明球場(Stadium of Light)的入座率只有一半。

從即將關閉光明球場上層看台一事,就足以證明新特蘭球迷已經用雙腿表達出他們已受夠了球隊現況低迷的意向。[註4]另一邊廂,我們每場的主場賽事仍然有約五萬人入場支持。

從上文可見,三間球會的球迷在面對相似的問題時,有着三種截然不同的回應。

韋斯咸球迷的抗議方式,是攻撃他們所支持的隊伍和與隊伍的相關人士。

至於新特蘭球迷,他們的抗議方式,就是以缺席作無聲抗議。

最後,紐卡素球迷,即我們。我們的抗議方式分別有在場外大聲宣洩和毆打警馬,以及在場內展示不同的(反對)旗幟。不過,與前文提及的另外兩間球會的球迷明顯不同,我們仍然在場內等待(球會情況)好轉和支持球隊。

儘管我們三間球會的球迷皆有不同的反應,但就球會擁有權一事,我們三者的行動都不會引發到球會擁有權有任何的改變。

即使經過星期六的騷亂,高特(David Gold)及蘇利雲(David Sullivan) [註5]兩人在可見的日子,都不會選擇離開韋斯咸。無他,這實在涉及太多金錢上的利害關係,尤其如果韋斯咸降班的話。兩位班主更會一直留下來,直到有一天他們賺回之前的虧損。

同樣地,艾利斯索治(Ellis Short) [註6]也基於同高特和蘇利雲一樣的原因,他並不會在可見的日子離開新特蘭。投資太多、盈利不及預期和如果成功重返英超所帶來豐厚回報的誘因,這三個原因都使索治不會將新特蘭脫手。

艾殊利(Mike Ashley)也不會離開紐卡素,除非他已經得到一個他滿意的報價——而這個報價是足以令他過往十年所投資的一次「回本」。

最後,無論是爭取、逃避或任何有關對班主不滿的行動,其實都沒有甚麼分別 —— 在具大經濟效益的英超席位前,無論你喜歡你所愛球會的管理層與否,你都要學會接受和與他們並存。


註1:三間球會都因管理層表現未如理想或和管理層與球迷的意向不符,結果導致球會在賽場的表現差劣。
註2:紐卡素球迷素以狂熱著名,在2014至2017三年期間,紐卡素球迷每年被禁的總次數都遠遠拋離其他英格蘭及威爾斯球會,連續三年名列榜首。Link:https://www.chroniclelive.co.uk/news/north-east-news/newcastle-united-fans-retain-top-13945155
註3:截至16/03/2018,新特蘭於英冠24隊內敬陪末席,極有可能於下季降至英甲作賽。
註4:新特蘭於09/03/2018宣布,基於節省成本和改善比賽氣氛,光明球場將於2018/2019球季起關閉上層看台,直至另行通知。Link:http://www.bbc.com/sport/football/43346488
註5:高特、蘇利雲兩人為韋斯咸的班主。兩人自2010年起就是韋斯咸班主。
註6:艾利斯索治為新特蘭的班主。索治自2008年起就是新特蘭班主。

案:筆者雖然翻譯了這篇由紐卡素球迷撰寫,對韋斯咸亂況的反思。然而,我在翻譯行文時,一直都覺得作者是「一時唔偷雞做保長」。就抗爭手段激烈而言,紐卡素球迷認了第二,都沒有其他球會的球迷敢認第一。(看筆者上文的註2,多少也印證了這個觀點。) 不過,作者在文中有一點我是相當認同,這就是他們一直都堅持不在場內生事,不影響球隊本身。他們所有抗議的行動,最終都是針對不以球隊成績為先的管理層,或更仔細一點,他們就是針對以經濟效益為先的艾殊利。所以即使紐卡素在艾殊利時代先後降班兩次,球迷對紐卡素也是不離不棄。他們所反對的,要控訴的,從來都是向錢看的艾殊利。當然,反對領隊無能的抗議也是有的,君不見當年「Suck Pardew」之聲迴響聖占士?但正如作者自己所言,他們最多也只是舉舉旗幟,絕不會憤怒至衝入球場阻止球隊比賽。

諗深一層,其實在面對管理層純向錢看之際,不論球迷、球員,甚至領隊,他們可以做的都很少。目前的紐卡素就是一個很好的例子:賓尼迪斯三番四次在幾個轉會窗多次公開呼籲艾殊利「放水」,以確保球隊有足夠的戰力來護級,但艾殊利呢?置若罔聞。雖然肥賓在幾個轉會窗都先後利用緊絀的資金來作出最有效的增援,但其最為人詬病的兩筆簽約--從史篤城買入祖斯盧(Joselu),及從李斯特城借用施利文尼(Islam Slimani),或多或少就是被艾殊利所害。賓尼迪斯在二人加盟前後,也多番於傳媒前明言此二子皆不是其在鋒線上的首選或次選,只是在預算不足的情況下,退而求其次的選擇。由此可見,目前紐卡素鋒線無力的頑疾有很大程度是由於艾殊利的斤斤計較所致。對此,賓尼迪斯也是無能為力,只有在其他層面如戰術等多花功夫,以求彌補班主投資不足的問題。

至於球員,他們最多能做的就是通過隊長來表達對管理層的不滿。作為球員,我相信他們絕對會比球迷更了解管理層究竟投放了多少心力在球會上。據江湖傳聞,今季紐卡素球員就曾推舉拿修斯為代表,於冬季轉會窗前向艾殊利表達球員們對獎金制度和球會前景的懷疑,但結果呢?結果艾殊利想到一個驚為天人的轉會方法,就是瘋狂借出借入其他球會的球員。12單交易下來,居然可以在半季後自動還原至半季前的模樣。雖然不是買人就一定好,但在戰力和兵源皆不足,而且球隊身在護級邊緣的情況下,不買任何球員其實是一個頗危險的訊息。又拋開近況不說,班主本身的好壞也會影響球員的去留問題。對紐卡素稍有留意的球迷都會知道,紐卡素球迷對忠心盡力的球員,向來都不吝嗇對他們的愛和支持。然而,近年最發生一件頗令紐卡素球迷歉疚的事,就是蜘蛛俠約拿斯古迪利斯(Jonás Gutiérrez)因癌症被紐卡素裁掉。其實球員有傷病後實力大不如前,球隊想勸他另謀高就,在這殘酷商業世界內實難以避免,但對這些球員有一個最基本的尊重和磋商也是必要。然而,紐卡素管理層竟然以一種極欠尊重和體面的方式來對待一位曾願意跟隨紐卡素降班的國腳級功勛老臣,實在是令紐卡素球迷感到可恥。(約拿斯古迪利斯獲告知他被紐卡素放棄的方式,竟是會方在打電話致電賴恩泰萊(Ryan Taylor)時,叫泰萊把電話傳遞給古迪利斯,然後告知他已被放棄,而事前是沒有任何欲知會他的跡象。)一個如此無情、對球員欠尊重的管理層,又試問如何可以凝聚一班球員的心。好的球員又如何長期留下?

最後球迷,球迷向來都是最無力的一群,尤其當您深愛這所球會,而它又不幸落入昏庸不堪或惟利是圖的班主手上,您能做的就很少。不幸的是,紐卡素已經面臨這種情況近十年,而且目前還未有結束的跡象。如果您能夠代入到我們的心情,那就不難明白為何早前我們一聽到艾殊利有意賣盤的消息,就高興得燒香還神。可惜的是,賣盤一事自聖誕後告吹以來就一直未有最新消息,而球迷對艾殊利的不滿也隨着球隊戰績回升而降溫。不過,筆者我相信大部分的球迷仍然希望紐卡素能早日擺脫艾殊利的魔爪,畢竟他已用了十年時間告訴我們,球會戰績對他而言只是次要,從球會中盡量榨取利益才是他的首要目標。在這樣的班主手上,單是可以保住英超席位和人才已是萬幸,而豈敢妄想再圖戰績呢?可能有人會反問:你們大可學新特蘭的球迷,用離場向管理層抗議。當然,我不是英國在地球迷,無法知道他們的想法。不過,就我目前所見,慘澹如新特蘭,其班主也未有放盤的意思。也許他就是持一種「搏反彈」的心態,和球迷們帶耐性,反正他可以就這樣擺着球會於一旁,任由他自生自滅。以英國球迷的心態,相信很快又按奈不住重回球場。更何況,我相信沒有任何球迷願意看到自己所支持的球隊淪落至萬劫不復的地步,難道真要等到有一天,在甲組乙組看見自己的球會才滿意?

然而,不論怎樣也好,我堅信韋斯咸的球迷,其出發點都是為球隊好。您可以不認同他們表達自己意見的方式,但絕不能懷疑他們對球隊的愛。作為一個經歷過降班的紐卡素球迷,我可以告訴您:降班,真的很難受。

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