青年軍的真正試煉之地 - 英格蘭錦標賽 文字

聖人點滴於 03/11/2017 發表 收藏文章
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聖人點滴

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將這項比賽譯作英格蘭錦標賽, 有點不盡不實。它的正確名稱是English Football League Trophy, 準確來譯應該叫做英格蘭足球聯賽錦標。方便起見, 下面就簡稱為錦標賽。這是一項「低級版」的聯賽盃, 於1983年創辦, 參加隊伍為英格蘭第三和第四級別聯賽的球隊。

每季的錦標賽決賽, 和足總盃及聯賽盃一樣, 會於溫布萊球場舉行決賽, 故低組別球隊對這項比賽十分重視。2009-10, 在坐了近七萬四千名觀眾的情況下, 我們由林拔 (Rickie Lambert)、拉蘭拿 (Adam Lallana)、柏巴.韋高 (Papa Waigo N'Diaye) 及安東尼奧 (Michail Antonio) 各建一功, 大勝卡素爾四比一, 勇奪冠軍。


2016-17前, 錦標賽是一項 - 參賽對象為24支英甲和24支英乙, 共48隊爭逐的 - 一場過淘汰賽。不過, 賽事於去季進行改革。除了48支低組別球隊外, 另加入16隊英超及英冠球隊的青年軍 (由足總邀請)。共64支球隊, 先分成南北兩大組, 再分成每組四隊。各青年軍會抽到不同的小組, 於分組賽階段不會碰頭。每支U21球隊, 每場比賽的正選, 必須有六位為21歲以下的球員。錦標賽的賽制有個特別之處, 贏波三分, 落敗零分。打和的話需要互射十二碼分勝負, 勝方兩分, 負方一分。

比起青年軍聯賽 (PL2) 和青年足總盃, 錦標賽對青年球員來說, 無疑是個充滿挑戰性的試煉場。雖然對手只是第三和第四級別的隊伍, 但如去季的保頓和錫菲聯、今季的韋根等, 已是擁有「英冠級」實力的球隊。他們的訓練密度和強度, 比起青年軍強得多。青年球員和這些成年人交手, 難度比PL2和青年足總盃更高。青年球員在錦標賽, 也會獲發一隊的球衣號碼。


去季參賽的16支青年軍, 只有狼隊、修咸頓 (首名)、新特蘭、李斯特城、雷丁、史雲斯、諾域治和白禮頓 (次名) 能夠出線第二圈。到八強時就只餘下史雲斯青年軍了 (還因為十六強對手是狼隊青年軍)。青年軍的比賽, 全數安排在客場舉行, 也是成績不太好的原因之一。

今屆的分組賽, 將於幾日後完成。尚餘一輪比賽 (有部份球隊已完成), 米杜士堡、西布朗、愛華頓、新特蘭和熱刺已率先出局。只有去季走得最遠的史雲斯已順利出線。其餘球隊, 暫時僅有韋斯咸處於前兩名。我們在前兩場分組賽, 先以0-2不敵暫列英甲第九位的彼德堡, 次輪擊敗英乙排行第十的劍橋聯。數日後將會和身處英甲下游的諾咸頓爭逐出線資格。過往兩場比賽, 史拉達利 (Callum Slattery) 和泰歷.莊臣 (Tyreke Johnson) 的表現較為優秀。

這些大球會的年青球員, 一來透過這項賽事爭取表現, 加強晉升一隊的機會。就算他們未達頂級水平, 也要在這個層次, 向其他球會證明, 自己至少能在英甲和英乙立足。每場比賽都關乎他們的未來, 這可不是鬧著玩的家家酒遊戲。英格蘭錦標賽, 絕對比想像中更激烈。

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  • 鄧嘉
    鄧嘉 於 04/11/2017 評論 NO. 1

    依個年代,仲有吾少人以為英超預備組,真係高班過英甲/英乙

  • 葉家灝
    葉家灝 於 04/11/2017 評論 NO. 2

    英冠d人腳好多同英超下游無分別

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