來自比丙的「明哥」——英超走漏眼的比利時好波之人

World Soccer 於 10/07/2018 發表 收藏文章
引用他從未踢過富豪球會,從未贏過聯賽冠軍,也從未在歐洲大賽的頒獎台上出現過,以前更只是一個遺落在丙組的小角色。

比利時國家隊球星如雲,即使比甲班霸如安德列治或布魯日的精英,要踏進門檻都難若登天。一個出身於比丙球會的球員,能夠成為代表這支勁旅上陣75次的主力國腳,他要有多努力、多出色,可想而知。

大部份球迷對比利時隊中一眾效力英超大球會的名將都能琅琅上口,如數家珍,但對擁有同級實力的梅頓斯 (Dries Mertens) 就未必太熟悉,因為他從未踢過富豪球會,從未贏過聯賽冠軍,也從未在歐洲大賽的頒獎台上出現過,以前更只是一個遺落在丙組的小角色。
比利時的世界盃大軍中,只有六人未踢過英超球會,他們不是選擇了到中超掘金,就是年紀尚輕的新秀,只有梅頓斯真正受到冷落。這名翼鋒已經31歲,且多年來在意甲和荷甲獲得極高評價。當迪普特列 (Laurent Depoitre)、卡巴斯利 (Christian Kabasele) 這些落選的二線兵,也成為英超球會收購的對象時,不禁令人疑問,球探怎會對這樣出色的好波之人走漏了眼?個人認為,歐洲有兩名頂級質素的翼鋒實力長期受到低估,由於職業生涯從未在五大聯賽或歐洲盃賽得過榮譽,所以一直成為「隱世神人」,在轉會市場的估值偏低。這兩人都曾效力燕豪芬,一個是匈牙利的隊長迪蘇錫克 (Balazs Dzsudzsak),他的速度、自由球和遠射能力都很強,十年前在燕豪芬時,已令筆者驚為天人,因而也留意起球會其後買來代替他的梅頓斯。梅頓斯同樣出色,但特點稍有不同,他身型矮小,對抗能力較弱,但盤球靈巧,入球刁鑽,射術更佳。在世界盃比利時對巴拿馬一戰中,梅頓斯那個精采絕倫的窩利入球,絶非一時好運。

約五年前,英超正刮起搶購比利時兵的熱潮,有傳利物浦、車路士都看上了梅頓斯,但始終沒有下文,最後意甲拿玻里執了筍貨,代價竟不用一千萬歐元。加盟後首季,他助新東家奪得意大利盃冠軍,在2016-17球季,以28個入球成為意甲次席神射手,僅比迪斯高少一球。上季亦有18球進帳,助拿玻里成為意甲亞軍。在梅頓斯加盟後的五個球季中,拿玻里在意甲取得兩次亞軍和兩次季軍,在被祖雲達斯壟斷的年代,這是難能可貴的成績,也是球會自馬勒當拿之後獲得最高的名次。梅頓斯的出身絕非一帆風順,年幼時被比利時最大球會安德列治的青訓學院選中,但步入青春期後,安德列治認為他身材太矮,不能成為職業球員,決定放棄。梅頓斯轉到了真特,但同樣不受重視,球會把他外借給丙組的艾斯斯特。在這裡,梅頓斯沒有氣餒,當季獲選為比丙最佳球員,但好表現沒有得到回報,真特的教練也是重視身高多於一切,把他轉借至荷蘭乙組的AGOVV,並掛牌求售。千里馬終於遇到伯樂,當時AGOVV的主帥是後來成為著名教頭的雲頓布隆,他把梅頓斯買斷,委以隊長重任,梅頓斯成為乙組最佳青年球員,之後再升一級,轉會至荷甲球會烏德勒支。
比利時兩名世界盃入球功巨,梅頓斯和查迪尼在AGOVV識於微時

梅頓斯在荷甲繼續發放光芒,首個球季即獲提名荷蘭足球先生,僅次於當時效力阿積士的蘇亞雷斯,屈居第二。之後,他與隊友史杜文 (Kevin Strootman) 雙雙被班霸燕豪芬打包收購,而到了這個階段,他的才華也吸引到比利時國家隊的垂青。

梅頓斯在歐洲紅魔的戰役中屢建奇功,成為「黃金一代」的中堅份子。2016年,他力壓夏薩特、迪布尼等英超大紅人,獲球迷選為比利時國家隊最佳球員。

走過一段崎嶇人生路,梅頓斯特別關心社會上不幸的一群,那些年少得志的球星只懂享受榮華富貴,但梅頓斯就化身「明哥」,走到街頭向露宿者派飯送暖,默默地一次又一次,從不拍照或在社交媒體上分享,為了不想被認出,更以喬裝行事。據說,梅頓斯的善行還包括探訪病童、收養被遺棄犬隻和捐助有財困的慈善機構等。

球場內的好波之人,球場外是一個好人。
【 Totaalvoetbal】
【世界盃 ng sick ball 街訪 — 第三集】

留言

會員
我要評論
請按此登錄後留言。未成為會員? 立即註冊
快捷鍵:←
快捷鍵:→